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常常聽到有人有志難伸,也看到一些企業消失在歷史中,例如:柯達,追求成功為什麼遙不可及?成功哪有這麼難提出了看法,雖然是全新的觀點,讀來卻歷久彌新,令人深思。

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我常常想,既然可以掌握自己的人生,為何大家都不能過上理想人生,反而一堆人遁入電動世界,或者新世紀靈修中,放棄努力。書中點出一個關鍵,就是忘了社會這種土壤,將成功種在某種貪婪或是自私中,當然長期下來,自己受害,社會也得不到好處。退一步來看,最簡單的原則,就是承認自己其實沒有認真地找到目標,跟隨潮流自然慢慢失去影響力。以柯達這家公司來說,創辦人伊斯特曼 (Eastman) 有清晰的目標,就是便利的攝影方式。然而,最後的發展,不管是數位相機的專利,或是底片上的寡占地位,都遠遠落後市場進程,以數位相機為例,甚至為了保護底片的利潤,刻意延後數位相機的上市,而底片該往小眾市場發展,也未開發出類似黑膠唱片這樣執著的消費族群。雖然其他科技廠商也有這樣的算計,延長舊產品的生命週期,柯達卻是這方面頗為極端的例子。當消費者發現柯達無心於攝影的改良,反而死抱著某些技術,自然慢慢地,攝影大外行的電子廠商佔了上風,從消費機開始反攻,甚至攻入單眼數位這樣的核心市場,以一塊CCD 建立起底片替代的模式。當新的攝影模式已經為人所接受,柯達自然慢慢地消失。除了企業,個人也一樣,只要目標還在,哪怕最最不利的情況,也能找到生路。以我自己為例,曾經在尋找工作的路途上,迷失方向,走向商業導向的就業環境,不知道該往哪條人生道路,幸好停下腳步思考後,竟然在某次深思後,自問人生該以什麼當目標?發現自己適合從事教育,即使沒有現成的機會,我也不灰心,抱著以自己的專業從事教育的心,等待機會來臨。皇天不負苦心人,我在某次考試順利通過,進入了教育界。要實現理想人生,要有目標,也要放輕鬆,不要因為一時的順逆境,輕易的放棄。

書中列舉了十二個方法,是類似槓桿的基本解法,不費力,功效又宏大。只要透過深思,就能慢慢上手。以展現忠誠為例:新聞上為了大阪代表處處長的新聞,吵著假新聞與駐日代表的責任,書中指出,只要向當事人詢問,澄清真假,不要背後論斷。短短的原則,就能把這樣的大風波止息。我們不也常說:謠言止於智者,因為智者會判斷,更會拿捏分寸。透過這樣的原則,也就不容易做錯事。12項原則,有如12根錨鍊,使我們不至於迷失方向。其中,品格原則又是最重要的錨,確保其他原則都能應用在對的事情上。

祕密花園,就是其中一個原則,透過想像成功,想像自己未來形象,形成力量。我自己受益良多,慢慢找到自己想成為地樣子。波登這位美食家,自殺前反覆聽到自己是冒牌貨的聲音,媒體人對於前途的擔憂,不是新聞,廚師因為米其林星星消失自殺,也常聽到。然而,未來是否真的艱難,我們還是需要做出成功的假設。波登如果想像自己回歸到什麼身分都沒有,沒有財富,然後重新出發,相信只要他的才華還在,仍然可能走到所謂成功的這一步,賈伯斯的回歸蘋果,就證明了,沒有什麼是真的,沒有什麼是天分,只有繼續往下做,只要堅持到底,就是成功。波登被絆倒了,然而我們是否也被負面聲音淹沒呢?想像正面的力量,讓正能量引導我們!

最後,我要提出一點,成功輕輕鬆鬆,卻需要持續,直到生命最後一天,我們還是可能放棄,還是可能失足,只要活著一天,要有信心,今天是新的一天,我最好的作品,還沒出現。

 

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在里斯本讀人造衛星情人 一文中,我提到了春上村樹這本小說,當然,是從港市 harbor city這個角度來看書中的場景。換到劇情與角色上,我想談談,書中的我,是如何在希臘理出頭緒,又如何回到日本的日常軌道上。

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“我”來到了羅德島旁的小島嗎?抑或是“我”來到了不得不來的應許之地

說到希臘島上的經歷,開學前十天,一個封閉的小島,還真是沈思的好環境。小說的設定,一下就把我帶往一個與世隔絕的地區,國際電話也會撥通即斷,正好隔絕了一些自己不想要的干擾。敘述者不是要解開堇的消失之謎嗎?在漫無頭緒之際,卻找到磁碟片,答案就在磁碟片上的兩份文件,妙妙不清楚菫為何不見,“我” 卻非常了解菫非消失不可,為了繼續寫作,為了 “在城門灑上狗血”,即使冒著被咪咪拒絕的風險,自己也要做出選擇。看完了文件,"我" 並未像菫一樣跨越過去,雖然有機會聽到某種音樂,卻並未隨著音樂到另一個世界。於是 “我” 回到了東京,觸發“我” 前進的關鍵,就在於那兩篇文件,雖然敘述者並不清楚自己想要找什麼,卻很清楚自己不要什麼,在不跨越過去的前提下,他打算繼續和菫當朋友,而最簡單的就是維持互相陪伴,而咪咪為了留住菫而改變她,最後當然就是原來的菫消失不見而已。

跳躍性的論述到這裡,許多讀者都要迷惑了,如果一個角色可以這樣被保留,或者那樣地消失掉,到底菫是真實存在,有血有肉的人嗎?我想,村上春樹的讀者對此並不陌生,作者這類的角色極多,不管是挪威的森林中的永澤,或是1Q84中,前半段的天吾,常常不參與劇情發展,只是當敘述者的密友,以菫來說,雖然會在半夜三點打電話來,平時都不會被第三個角色看見,也就是,這又是個概念性角色,直到咪咪出現,這個角色產生性慾,開始形式上的工作,才慢慢長出血肉,不然,又是一個主角很熟悉,而旁人看不見的存在。接受了這樣的設定,自然在後半段的找尋中,誰比較可能能找到,也就清楚了。

從長出血肉得菫來到了希臘小島,上面的圖是羅德島的照片,想必該小島上咪咪住的區域,會比羅德島荒疏,更像渡輪碼頭戶近的小村鎮,我好奇的就是咪咪和敘述者,是怎麼找菫的,當然,報案與到處打聽是必經的過程,然而,文件的出現,才開始交代堇出走的動機與方向,也顯示出,這樣的出走,是有目的的追尋。於是主角也跟著某個音樂聲,來到某個山丘上的廢墟,深刻的思考自己的方向。山丘上有的只有修道院,沒有什麼市集或樂隊,初次的出走,到此就停了。直到在雅典轉機,作者因為班機意外被取消,在當天晚上再度走向某個古蹟,又再次的接觸到另一個世界的邊緣,也在此發現自己和菫永遠的分隔。

回到東京後,“我” 幫助一個家長找回小孩,也同時決定斷絕和那個家長偷情的關係。看似不太有關連的劇情,其實正是作者想要把自己得過且過的生活結束,即使只是單純地等待 “菫” 也好。

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 1Q84---村上春樹的異時空寫實小說  的書評中,我闡述了村上春樹藉著書中情節,反對組織接收個人的決定,造成的獨裁的結果。然而這樣的觀點多少有點社會結構論,角色中的個人是不是有更加開闊的可能性呢?以下,我以後設小說的多重文本來解析。

 

1Q84 Moons  

天上出現兩個月亮?還是個人終於堅定了自己意志

圖片出處網址:http://bulo.hujiang.com/diary/960773/

讀過1Q84的讀者,對於天吾的生母秘密,一定很好奇,不過藉著空氣蛹中的mother、daughter概念,其實我發現無母的天吾和不需要父親的daughter 類似,都是概念性的腳色,只是令人好奇的是,這樣的概念卻會長出腳走路,針刺也會流血,是有血有肉的存在。其實會發現天吾是概念,是在多次閱讀時,發現天吾不管是在一開始青豆的敘述版本中,或是天吾自述的部分,都發現這個腳色有點沒頭沒尾,忽然出現忽然消失似的,反而青豆一直都有持續的資訊,會有這樣的問題,如果把概念長出腳來的想法,套到天吾這個角色上去,就清楚了,這個敘述者,從頭到尾就是個理性到不行,不太參與劇情的概念性設定。

然而這樣的概念性設定,在十歲時和真實的青豆產生了互動,因此,他也慢慢建立了和世界了聯繫,沒想到天吾和世界的聯繫,竟然因為青豆跑到1Q84又斷掉了,於是在第二冊的22  章,天吾也進入了這個世界,一起對付Little People.

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我讀這本平行時空的書之前,經過了一些掙扎與妥協,村上春樹的長篇雖然結構完整,只會留下一些命名奇怪的命題,如:電視人,主題通常會明顯呈現,但是村上式的敘事,龐大冗長,高徒說的早期文體好像有點這種毒素,衡量優缺點,我仍然選擇讀這本書,至於作者本身,且聽我以下娓娓道來。以日本作家來說,村上春樹是我既愛又怕的作者,他涉獵面廣卻招招不離寫作,以他散文中談的旅行和慢跑,是為了遠離日本社會,以寫作長篇小說, 慢跑培養長時間作同一件事的習慣、旅行可以遠離日本社會,避免過度受到一般的潮流影響, 透過生活型式,稍帶異國基調的長篇作品就誕生了,一眼看穿幕後作業程序的我,不想追問關於跑步村上想說什麼?同樣的,因為我不想緊跟他如此規律的寫作步調,村上若連續推出長篇作品.我會放棄一.兩本,即便如此,我卻欽佩他在撰寫作品時.似乎不管世界(至少他不管日本社會) 如何運轉,只管作品可以傳真到日本的出版社,送到讀者手中,散漫的讀者對上振作的作者. 作者寫作進度有時跑在我的閱讀胃口之前.除了作者的創作節奏,1984這類大議題反不如挪威的森林吸引我,私小說的青春情事,幸好,村上的功力不減,書中關於1984,他沒有把老大哥拿來叨叨念念,只透過天吾向深噲里講解了1984這本喬治‧歐威爾所寫的書,並把教團和老婦人 (書中沒提到她的名字)的對抗呈現出來,於是日本一些老大哥(宗教組織、擁有鉅額資金的私人團體),也就不露痕跡的和盤托出了.

 因為以上的幾個因素,我暫且承認1Q84或1984在書中可以有多重曖昧性,我完全不管名著原有的包袱,也幸好海邊的卡夫卡出版後,村上春樹暫停寫長篇,沒有耗掉我的閱讀能量, 翻閱了時報出版的版權頁,2003和2009的兩書初版日期,足足差了九年,因為我這個讀者休息得很充分,我於是大膽的向村上挑戰,透過閱讀來看看作者新的想法,也從市場角度,想看看這本新書,將來是不是本長銷書,在日本,出版社把1Q84當作千里馬, 而不是試水溫的犧牲打,先以大規模行銷配合少量鋪貨, 一本新出版的書,竟然賣到斷貨, 二次鋪貨又衝上排行榜第一名.我購買時,兩冊都還高居暢銷排行前幾名(註) (書店似乎是以單冊分別計算銷售量,然而第一冊暢銷必然帶動後面幾冊的銷路),離出版也有2,3 個月了。暢銷破壞了我搶先挑好書的快感,卻也鼓動我,加入閱讀1Q84的熱潮。

書中首先吸引我的,不是天吾一歲半時對媽媽奶房的印象,也不是青豆俐落的暗殺手法, 而是村上無可無不可的安排天吾在補習班混飯吃,又不必情感負責,只和有夫之婦互相慰藉 (婚外性行為也不能完全描述天吾的行為,反而比較像對象固定的一夜情),關於這樣的生活型態,我在後面會補充當時的社會背景。雖然日子是這樣的無聊又漫長,主角當然不會空白的過完一生,在一次文學新人獎,小松幕後策劃,由天吾改寫深繪里的作品,也展開了天吾的新局面, 他不旦成為暢銷書空氣蛹的影子作家, 也在老婦人與教團的對抗中,成為掌握部份內幕的關鍵人,他既是青豆的初戀,所以青豆願意為他犧牲(而且過程真的很puppy love) . 又是深繪里的戰友, 對抗著某種不明的力量, 連教團領導(日文叫リーダー leader) 也只是幕後力量little people 的執行者.天吾漸漸清楚,他的人生不只是有了責任,還可能不知情的背負了眾人的責任,一些素未謀面卻認真過活的小人物。雖然表面上,許多人繞著他打轉.忙碌,這些人卻也等著他來决定他們的命運。

 

情節敘述先打住,寫到這裡,我必須先處理書中社會背景的資料, 再回頭談故事架構.因為社會背景已經在書中變成前景,不容我避而不談,日本二戰後到80年代,出生率開始下降,讀者想像成村上春樹筆下,嬌生慣養的獨生子女也相差不遠 (可參考國境之南,太陽之西島本),他們既可能選擇就業,到企業當螺絲釘, 也可以選擇發展興趣,如:畫漫畫, 找到自己的生存之道.這點和經濟泡沫破滅後,只能選擇當派遣人員或網咖難民的世代,其實是不太一樣的,也就是說他們的選擇比較像美國60年代的嬉皮,是經濟高度發展後,出於自己的意願,遠離主流社會的一群人,如果以這個角度來看這一代,宅男或者叫半社會化的嬉皮,是這個世代的特色,他們或許不是一般人眼中的社會棟樑,卻真實的構成了日本社會,透過天吾這樣的角色,我想看看1Q84時空中,他們怎麼跟社會互動?

 

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在淳久堂書店,我跟店員努力的描述,主角的名字---Pi,請她幫忙找書。主角選這個名字有個人的理由,而我選這本書則是受到這個名字的吸引。閱讀之後,我發現,其實跟圓周率沒有什麼關係,一切跟人比較有關,雖然全書充滿了孟加拉虎、狐獴以及鬣狗。

 

我常常覺得,一本書要讓人記得,一定要有個主題,以哈利波特為例,作者要描述的是友情、親情和勇氣,消失的密室偏向探險的勇氣,鳳凰會的密令,則偏向忠誠與背叛,因此,即使故事忘得差不多,讀者大概也還會記得閱讀時的感受。也因為這樣的原因,我想了好久,到底Pi這位主角,要給我的是什麼主題,該不是要保育被飼養的動物園動物吧!書中對於野生動物,反而沒有太多的著墨,因為作者提到,野生動物其實比想像中更受限制,如果野生動物自由的按自己的意思生活,意謂著馬上被獵食者吃掉。所以,跟保育觀念好像沒關係。還是說,像浩劫重生一樣,希望讀者感受到人群互動的可貴,不要讓自己因為忙碌,而成為一座孤島?我看也不像,因為,Pi在孤島上並沒有待很久。到底這位和圓周率同名的主角,想說些什麼呢?以下,我從人性的角度,來看這場獨腳戲。

 

Pi在漂流中,巧遇一位船員,因為雙方都因海上漂流和缺乏飲食,失明了。於是Pi把船員誤認為老虎內心的聲音,也因為這樣,Pi對於它吃了一男一女,並沒有什麼道德批判,從這一點,讀者可以很清楚了解,所謂的道德或法律,必須先取得人的資格,才有權適用,Pi於是說出了:我會讓你知道,我是個人。既然這個船員被Pi認定為不是人,後來被老虎吃掉,Pi應該也不會太難過,他說:老虎留下了他的命,而取走了船員的命來替代。更後面的劇情,有關乎閱讀樂趣,我不打算拿來當書評的一部分,我從這邊衍生出來,當人的樂趣,竟然是承受巨大的集體束縛---道德。毛姆在人性的枷鎖裡面,也提到,一位醫學院學生,為了愛情,幾乎要賭上他的行醫的前途,或來成為醫生後,他更是清楚知道,自己到處旅遊、經歷世界的願望,也不會實現了,因為一條無形的束縛,已經綁在他身上了。

 

從道德的束縛,我看到了Pi的多重信仰,也是緣於類似的原因,想要享有當人的特權,只有人有信神的特權,於是他信阿拉,他也信濕婆神,他也信耶穌。這個看來很矛盾的舉動,其實解釋了他想要從人出發,達到某種境界,於是,他除了跟動物們對話,他更從動物身上奇怪的名字---帕克,看到了自己並不是動物的同類,好奇帕克這個老虎名字由來的讀者,可以去翻翻這本書。我常常在想,人想出名,除了是為了成名的利益,還有其他的原因。人有名字,就意味著時間上的一致性,為著一致性,自然想要去做些什麼。名人留給人們的,通常就是這樣的一致性,愛因斯坦直到晚年,都相信科學,雖然大家更常引用的是他不否定有神這件事。史懷哲的人文關懷,從他學醫之前就開始了,直到他在非洲行醫,也還是不改初衷。一致性,就是名字的意義。

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學閱讀有助於旅行,也有助於了解他國文化。我之前因為喜歡香港電影,多次前往香港竟然可以透過電影,不管是重慶森林中的重慶大樓,還是尋常蠱惑仔片中的廟街,都能輕易溜達,想來文學的效果也是這樣。


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新日本文學 --- 從挪威的森林到國境之南的現代日本

不好意思,這次不插圖,而是插文

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在讀這本書的時候,其實有一種奇怪的厭惡感,就是覺得人物假假的,經過幾年後,才覺察,每個人物,換上自戀、暗戀、迷失或者貪財,好像也行。是的,以抽象概念當主角,即使作者不說破,讀者還是能偷偷覺察這些設定。且不管這些缺點,讓作品本身的特色,幫助我演繹自戀卻貌似追尋的人生旅途。

 

我在讀一本書時,其實先自問的是,我是誰,通常來說,國籍、信仰反而不是答案,比較接近的,例如:我是個相信科學又尊重神秘的人,有了這樣的土地,自然可以安然的走過各種幻境,開心的欣賞自己的反射影像。以這本書來說,有點像療癒小說,吉本芭娜娜的作品也是這樣。不過,我比較好奇的,當然是小葉這位暗戀者,且不管帥美的海安是上帝或撒旦,顯然忠心的衛兵有點反社會。隱身咖啡館,以自己的愛情為重心,這點大概是許多女性讀者嚮往的,一樣的,我這樣的讀者,對這點是認同的,許多愛美人不愛江山的故事,大概也類同,愛德華七世因為愛上富商的太太瓦莉斯(辛普森夫人),且不管童話與否,故事本身就有浪漫成分。當然,小葉若有似無的和女性顧客曖昧,也顯示出海安是不是有點雙性戀,甚或,他只是單純的自戀。

談到這裡,相信常讀高徒文章的朋友,可以猜到,這樣的故事或許不吸引我,不過絕對可以讓我想到,是不是透過耶穌這個同名腳色,探勘一下作者想表達的某種想法,馬達加斯加,讓人一下子想到比較蠻荒版本的台灣,而"耶穌"的流浪,又有點嬉皮的味道。自由,一直是許多人想要的,可是,放棄架構後,是不是邁向空虛,還是如尼采比較的超越,成為超人? 透過馬蒂的犧牲,我們似乎可以想見,耶穌也只有在追隨者存在時,才真正自由,當自己一人時,恐怕也只是當地人嘲諷的對象吧!

終於,透過角色分析,我看懂了作者口中的自由與流浪,意義上或許虛無,精神上卻絕對自由。因此,不管咖啡是否苦澀,不管店裡是否燈光昏黃,跟著敘述者馬蒂,用一杯咖啡的代價,換來一段人生奇特的經歷,歡迎各位一起來品嘗。


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高徒沒有打錯,這次是要聊村上春樹小說中的歌曲版權費。趁各位沒被標題搞到頭暈,趕快切入正題。

 

話說村上春樹常常寫爵士樂,常常寫西洋歌曲,不過都是引用歌名,最多引用一句歌詞來當書名,例如:白松木被改成挪威的森林,當書名用。這次,村上卻很用心的把整首Yesterday,透過主角木樽,以關西腔用日文唱了一遍。結果,在文藝春秋上刊行,歌曲的版權者就抗議了,因為這是過度引用。

 

結果,我們看的單行本,谷村完全想不起Yesterday的關西腔歌詞版本了,因為,使谷村失憶不是時間的久遠,而是因為買著作權要花錢。

 

高徒

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太陽花運動沸沸揚揚的持續了半個多月,恐怕大前研一這位作者要羨慕了,原來不只我們的馬英九比安倍之前的很多位閃辭首相好(根據大前研一所言,台灣不要馬英九的話,我把日本首相麻生換給你們),連年輕人也比較敢衝撞體制,敢於改變現狀(註),而日本現狀的問題,正是大前這本書催生的動機。

太陽花  

 反服貿後呢?自己的策略是什麼呢?大前研一建議:社會重開機,個人也重開機。

說到日本社會,就得簡述這本書第一章國家的債務全由年輕人買單,熟讀高徒說的讀者應該對於許多引用的資料不陌生,畢竟資料性通常意味著可讀性,如:一些相機開箱文,也都走向性能上的數據分析--- 如像素、ISO值,不再只是說背景很奶味、很發色,人文寫作也應該科學化,社會分析的結論,要有所依據。言歸正傳,日本社會的分析向來是本部落格的主題之一,大前研一觀察到,薪資最低的年輕人,開始擔負最重的年金繳納額,而當年領高薪的五十代(就是五十歲的人,有點像我們用四年級生這樣的用法,只是他們用的是現在年紀,因此,十年後同樣一群人叫做六十代),剝削少數的窮人,去養多數的有錢人,形成大前口中人類歷史上首見,少數派被欺負的社會結構。

 

關於這樣的社會議題,大前研一提出許多的解法,例如:重開機(Reset, 原為資訊用語,詳見後記)、老人多消費以及興趣與工作並行,都有可借鑑的地方,礙於篇幅,若是灑松露片式的多點論述,其實缺乏深度,倒不如就重開機這部分,談談台灣與日本的社會出路。

 

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蘋果電腦的iPhone 4S,因為通訊不良,被消費者雜誌列為不推薦購買,這樣的事件,本是消費者的平常事件,透過召回或退貨,先顧全品牌形象。然而蘋果公司卻忽視消費者聲音,演變出 "天線門" 事件,甚至驚動賈伯斯親上火線,發表我們都不完美宣言。高傲的執行長的彎腰姿態,固然暫時平息風波,甚至被媒體讚譽為化危機為轉機,事實上對於品牌形象傷害至鉅,畢竟蘋果的產品,大量的依賴執行長的信用來賣產品,天線門事件大大減損了這位超級推銷員的信用。

聖經提到 '因這世界的智慧,在  神是愚拙;如經上記著說:"主叫有智慧的中了自己的詭計。" ' 人常常對於自己的聰明沾沾自喜,尤其一些小小的投機,更被世人稱讚為大大的成就,iPhone造型的美,消費者都買單,也願意花比同級產品多兩、三成的價格去購買。但是美學在這裡變成了失敗的陷阱,為了好看,邊框採用了看的不鏽鋼,天線則只剩下一條細小的溝槽,刻在不鏽鋼框上。這樣的設計產生一個問題,任意的導電物一觸及邊框,都能改變天線的形狀,變成圈狀的籠子。而使用者的手,只要碰到這條溝,馬上形成一個阻絕電波的籠狀結構,物理上叫做法拉第牢籠,電波就被鎖在這個籠子裡。且不管物理性的問題,光從選擇的價值觀上,取巧的選擇了美觀,忽視了功能,而了手機最基本的功能是通訊。一支不能通話的漂亮手機,就變成了完美的無用之物。

 S6天線  

是iPhone嗎?不,這是 Galaxy 6S 的邊框,白色部分是天線 (該無金屬空間具有天線功能)

賈伯斯本人在電腦的推廣上,有親民而風趣的一面,然而在技術層次,常常有就美學而害功能的問題,一些本來可以兩全的問題,在他手上馬上變成非A即B的選擇題,以天線為例,Nokia 走非線狀天線的路線,可以直接隱藏在機殼裡,其他智慧型手機的廠商,選擇保持天線本來的功能,即便這樣的天線並不美觀,甚至會有部分凸出機體之外。賈伯斯以自己的美學原則,選擇了實務上非常難達成的溝狀天線,證明過度自信才是致命傷,本來不需要冒險即能達成的美學功課,在他手裡,卻成為壓死駱駝的一根稻草。一旦企業忽視問題,睜眼說瞎話,公共關係危機也就產生了,怎樣讓消費者明白,企業家重視這樣的問題,也願意為這個問題努力,才是溝通的正途。

 

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十八世紀在法國有個莊園領主,既當過市長,同時也是個名作家,儘管本人具有衝突的身分與腳色,卻留下非常有趣,也調性一致的作品--- 隨筆集,更重要的是,這種寫法後來竟成為一個文類,既非有主題的散文,更不是小說和戲劇,勉強要形容,真有點像作者本人的劇本,看似非常輕鬆自在,其實深刻無比。熟於閱讀高徒說的讀者,難免對於我引經據典,繁雜龐大的寫作風格,感到負擔沉重,然而這篇讀書心得,受到蒙田的影響,不但會讓你讀來輕鬆,也順便領略到,隨筆真的是隨著筆尖去思考,不必考慮許多文學性或是結構性的包袱,以下,就讓我帶你從生活的角度,讀讀這本書。

閱讀蒙田是為了生活

隨筆集雖然是本有單篇題目的散文集,但是你放心,絕對不會受到題目的束縛,比如說,在論到作事這方面,蒙田主張要做好,卻不要做得太好,結果該篇文章不但不教我怎麼把事情做好,反而像是勸我,即使什麼都不做,也不會太糟糕。蒙田不當市長後,卻為了穩定當時的局勢,到巴黎去連絡重要人士,正好兩派人馬衝突,還發生了政治暗殺,國王地位也因為這次錯誤的暗殺而岌岌可危。照講,應該要努力力挽狂瀾才是,但是明智的蒙田又再度的證明,把這些事情看淡,或許才有幫助。雖然冷靜的蒙田還莫名其妙的被關入巴士底獄,他似乎很清楚,只要局勢繼續發展,不管誰當國王,兩派(宗教教派)同時被當局承認,才是歷史正途,果然新國王亨利四世上任後,頒布了南特詔令,後來法國成為第一個正式承認兩種不同基督教的國家,和平的局勢證明了這麼做才是歷史的趨勢。拉拉雜雜談了這麼多歷史,似乎高徒式寫作又回來了,本文還是回歸隨筆性質,正如蒙田的寫作風格,總是對人生採取輕描淡寫的策略,不會熱衷於一個看似重要的主題,如:宗教戰爭,而忽略個人生命的大議題,這樣的策略反而把人生或世界是什麼,給寫清楚了。

隨筆集中,處處展現這種個人智慧,卻無關乎宏大論述。令我不禁深思,我們是不是常常被外強中乾的形式美學給迷惑了,我們常常希望國家看起來即使不龐大,也要小而強,然而那些看似強大的國家,常常負債累累,更常常為了別國的爭端捲入戰爭中。不談美國之類的超級強權,以核子能霸權為例,台灣目前似乎就處於某種騎虎的態勢裡。日本發展核能,當然有是希望擁有核子技術,藉著這個可能轉成核武的關鍵技術,與大國平起平坐。沒想到這樣的願望,因為美國要求日本平衡美日逆差而破滅,日本政府硬著頭皮買了美規的奇異反應爐,而不用日立發展的反應爐,大前研一的人生,也因這這個轉折,辭去日立的工作,進入麥肯錫當企管顧問,核子霸權的爭鬥,意外造就一位企管大師。反觀台灣既非核子俱樂部國家,相對於日本來說,也缺乏核能技術,更缺乏足夠大的核電產業規模,應該採取整廠進口,卻追隨類似北韓的核霸權邏輯,把外國廠商拒於門外,發展出核四這樣怪誕的自製核電廠,是不是也有某種能源大國的迷思。在核子議題上,不做什麼的智慧,恐怕比該做什麼要來得重要。

回到隨筆集中處處的機鋒,處理核能這類單選題反倒把人生的境界簡化了,蒙田知道國家、教派之類的虛設概念,其實重要性低於個人的生活甚多,如何了解自己、了解人生,常常可以超越這些假議題的綑綁。他對死亡的議題,提出瀕死經驗其實是種模糊又幸福的感覺,人暫時體會不到肉體的傷痛,反而進入某種平靜的心態。我個人缺乏這樣的主觀經驗,不好替他解讀,只能說,他這樣的觀點,暗合了英格蘭人的經驗主義,把經驗拿來印證未知的事物,其實比較安全。因著這樣的詮釋,蒙田大概不會像某些狂熱教徒,為了自己能上天堂,把異教的其他人屠殺,因為他自己並不具備上天堂的經驗。只是以類似死亡的經驗,推論出好好過好自己的生活,好好的尊重別人的生活,比較實在。

隨筆集中,大量的描寫蒙田這個人,當然與作者本人開創文類的大膽嘗試有關,然而更重要的是,文如其人的概念,沒有人像蒙田執行得這麼徹底,以他對於美洲文化的狂熱當例子,反映在他蒐集的"床、繩索、木劍與打鬥時用來保護手脘的木鐲,還有幾根一端摳口的大木棍,敲打木棍產生的聲響可以做為跳舞的節拍"。更深一層,他描寫新世界(美洲)宗教焚燒活人,這類的殘忍行為,他如此寫道:"平心而論,真正令人難過的是"我們對自己的野蠻和恐怖視而不見"。至此,描寫蒙田這個人,與忠於自我,敢於反省連結,如何讓自己的生活,不是無意識的人云亦云,此段文章可說是深刻而沉重。

 

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在行銷上,消費者其實事先不知道自己需要什麼,甚至一開始還會被其他類似的產品混淆,以上網平板電腦為例,其實只要有快速的聯網功能,其他資料的儲存、輸入,都可以透過網路來處理,不需要現場產生資料。亦即真的需要文件,可以先用鍵盤打出傳到雲端,再由平板進行編輯與閱讀。然而,一些小筆電也紛紛打出可觸控、可拆解鍵盤的功能,試圖吸引平板使用者。或許剛開始,大家會為了不太常用的鍵盤去選購這樣的產品,然而實際應用後,發現縮小後的鍵盤既不好用,又不敢不帶,怕臨時需要輸入文件,平板輕便的特性,以及盡享閱讀樂趣的輕鬆,反而不見了。

而聖經中獨特訊息訊息,帶給人們莫大的希望與力量,卻被當時的眾人撻伐,甚至講者還會被抓起來,且讓我帶大家看看這樣的訊息所傳達的豐富。

保羅因為在耶路撒冷傳講真理,被猶太人綁到羅馬人手中,幸好保羅是羅馬人,沒審判前不可鞭打,於是只好選擇回羅馬上告凱薩。船途中又預言船必遭難,而人卻平安,使大家驚奇。或許超自然的現象,讀者不太能接受,不過保羅所傳講的基督教,最後成為羅馬的國教,而押解他的羅馬人,恰恰也是首批接觸福音的人。

使徒保羅似乎也看出了這樣的群眾心理,眾人雖然對於復活與赦罪充滿期待,但是猶太人中的一些能言善道之士,鼓動群眾,想要混淆視聽,把把羅的真道當作謠言,幸好,保羅知道,與其跟這些人爭辯,不如平實的傳講耶穌的教誨,讓人們自己去選擇,透過歷史長期的考驗,那些反對的人慢慢式微了,反而是保羅所講的道,今天還有許多人傳講。

讓我們也一起獨立思考,想想那些方法或產品,才真正能解決生活上的問題,至於那些分散心神的類似替代品,就讓他們在市場上,慢慢地消失吧!

 

 

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新的一年,我再度回到反觀與規劃的時刻,求上帝來為我的工,來保守看顧。也歡迎版上的讀友一起來分享你個人的新年願望。如果你沒有特定的禱告對象,也歡迎你向無形力量來祈求!

 

但願新的一年,我和家人會更加有世界觀,從更大的格局來看事物。

也希望我和同事們,一起來開創機會,迎向挑戰,一起面對未來的種種議題,特別是教育方面的開展與奠基。

希望台灣在未來的一年能更加務實,更加對望開放,透過互惠貿易,創造東方威尼斯的梅蒂奇現象。

希望未來的一年,世界上有更多的互助與合作,透過競爭與合作,再締高峰。

最後希望我自己從本身做起,改變自己,迎接挑戰,為機會做好充分的準備。

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近年來,許多企業開始從平常的系統中,建立危機處理的能力。以911事件為例,某家金融機構的表現,最為可圈可點,透過異地備援所建立的客戶帳戶檔案,以全球四份的方式,立即恢復營業。既然金融業不儲藏實際貨品,只要叫回帳目,業務就可順利進行,若以製造業來比擬,即是把交貨和收貨,轉換成借方貸方等數字,並以數位化的方式儲存。

馬亞金字塔

電影2012預言12月21日馬亞曆為世界末日,圖中的馬亞金字塔在今天仍然屹立

圖片出處:消失的馬亞文化

 

然而聖經卻告訴我們這樣的危機感,一開始就要建立,在使徒行傳 [註] 中,保羅告訴門徒,要有豺狼進入教會中,叫大家要警醒,不要被假教師的教導誤導,也就是在平常有危機的應對方案,事到臨頭也就有了安定感,想想前陣子的末日危機,其實只是好萊塢再度炒作古老民族的傳說,以賺取票房利益的手法,馬亞曆最後一天的說法,住在瓜地馬拉的馬亞民族後代,也認為是無稽之談。其實,人生何嘗不必為末日做準備,是不是已經充實的過了每一天,盡了了自己每一分責任,還是渾渾噩噩,每天都在虛度時光,只有真正面對自己,面對今天,明天是不是末日,自可安心面對,退一步說,即便是面對類似末日的大災難,聖經的諾亞也準備的大的船--方舟,把自己和動物們帶到船上,盡好自己的責任,等待上天來判定最後的結果。

企業管理需要大智慧與高度的勇氣,而危機正是考驗企業是不是經得起考驗的真實實驗,即便不是金融機構,目前也可藉著商譽這種無形資產,立即向銀行貸款,進行重建,也就是可口可樂商標仍在,且配方繼續保密,重建工廠並不難。然而,面對危機,實在應該平常就建立好商譽,和社會與員工建立認同感,才可能真正重新建立企業實體。危機管理,就是日常管理的原則。

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你們因為看見我才信,那沒有看見就信的,有福了!

約翰福音  20:29

 賈伯斯iPad

下一代的迷你平板,已經蓄勢待發,一些市場分析師,也有許多後來的先見之明:"早就知道消費者不需要鍵盤,消費者大半時間是在瀏覽網路,隨機記憶體不需要太大。" 然而,真正指出大家明眼的盲目,正是賈伯斯,他看出各家廠商提出什麼都有的選項時,其實什麼也做不好,筆電有鍵盤,卻因為大幅縮小,變得很難用,記憶體雖多,卻沒有好的介面,無法瀏覽檔案,找個資料翻遍資料夾,才能幸運的"遇到"那個檔案,而且這個一年前取的檔名最好你還認得出來。這些通病,正是顯而易見的事項,把我們導向危險的地方。因為顯而易見的東西,也就習以為常,容易被忽略其中大有問題。

賈伯斯也沒有執著於現成的筆電(註),反而堅持開發還沒人看好的平板。筆電沒有不必回想檔名的直覺式檔案系統,好用的鏡頭,以及容易控制的觸控 (撥拉掃觸的技術美學),這些都不是顯而易見的,而是深思消費者的需要,大膽地捨棄不必要的部份,努力發展出更加好用的功能。從戰略眼光來看,加裝鏡頭,同步發展iPhone ,一舉消滅掉傳統手機,以及消費型相機,也就把一些暢銷電子產品,藉著銷售量的優勢,反過來取代電腦的可能性,一併消除。著眼於看不見的地方,奠定了蘋果在消費電子不可取代的地位。

耶穌看出世人常常著眼於看得到的部分,甚至被這些事物迷惑,變成明眼的盲目。於是耶穌告訴門徒,你們看見耶穌和神蹟,才相信,那麼沒看見的,就更難相信了。藉著更大的信心,他們也就更加蒙福。在找尋心靈平靜上,我也敗在顯而易見的地方。我接觸了新世紀心靈文章,這些文章也都標榜著保持心靈平靜、追求心靈成長的書。直到選修聖經文學,才發現包含馬太、馬可、約翰和路加四部福音書。直到我看到新約的四福音,發現出發點非常不一樣,心靈成長的書,來自人類奇想,其實毫無根據,通常還伴隨心想事成,不問過程,這樣的誤謬。真正心靈平靜,就在於看到與認識耶穌,跟隨他有效而持續步伐,走向美好的境界,從其中印證神對世人永不放棄的大愛。明眼的我,跌了一大跤,問題就在於,那些幾年才曇花一現的心靈成長書籍 (某某秘密、某某失落的經典),反而引起大家追捧,因為大量的廣告與行銷,使他們容易被看見。

耶穌告訴大家,不要執著於看得見的部分,而是像那些沒看見的人一樣,堅持信心,找到人生的出路。當我們在其中摸索時

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現在你去領這百姓,往我所告訴的地方去,我的使者必在你面前引路;只是到我追討的日子,我必追討他們的罪。

出埃及記 第32章  34節

 

出埃及記是大家耳熟能詳的聖經故事,甚至國內政治人物也以摩西來比喻自己是帶領者,然而出埃及記這趟百萬人大旅行,絕對不輕鬆,以四十年時間,走到十一天路程的迦南。而其中有名的插曲,就是摩西上西奈山求十誡石板時,百姓造了金牛犢。

為什麼拜金牛犢是宗教上的罪呢?因為神無所不在,也不立偶像,因此,不可以偶像來替代神。這方面的知識,或許是俗上也有類似的情況,只是習而不察,我喜歡以貨幣來論述,貨幣的價值是記帳,因此,紙張或銅都記不出真正的價值,甚至金幣還受到金價的上下影響,都不準確。貨幣的價值在於其邊際效應,也就是稀有性。因此,當貨幣發行者過量的發行貨幣,其實記帳的功能就不好了,張五常教授說,貨幣是經濟的錨,不好好控管,就變成飛錨了。

神要大家直接拜祂,不要找替代品,正如我們應該好好記住貨幣本身的功用,而非執著於貨幣外延的紙張或材質,如果謹守這小小的根本,那不管做什麼都不困難,正如我們培養下一代,是用知識,而非各種神祕主義一樣,因為本質永遠比虛幻的外表,要來得重要,這正是相信之旅中,不可不緊記的事。

 

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好像一粒芥菜種,種在地裡的時候,雖比地上的百種都小,

但種上之後,就漲起來,比各樣的菜都大,又長出大枝來,

甚至天上的飛鳥,都可以宿在他的蔭下。

 

馬可福音 第3章31-32節

平常讀經,難免都會有慎重其事的感覺,這次反而覺得是很美的景象。一般人想到大機構、大願景,老是會想到龐大的委員會,攏長的預算書,連年輕人辦網路企業 (達康),也先來二、三十頁的企劃書,其實很多大事,都在一張小紙片、或者一個念頭罷了。

 

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耶穌對他說:"你說的是;然而,我告訴你們,後來你們要看見人子,坐在那權能者的右邊,駕著天上的雲降臨。"

 

馬太福音 第26章64節

今天要探討名稱的本質,商業上 iPad 是個人人朗朗上口的詞,正因為名號響亮,跟iPhone 一樣,名字被列入,也就是在華人地區 iPad 不叫 i 平板,然而光是名字相同就行了嗎?

自古以來,騙人的事,假託聖經的的例子很多,因為聖經的可信度很高。有如今天地攤貨往往標榜是Sogo 專櫃貨品(Sogo 是一家台灣知名的百貨公司),這時我一定不嫌麻煩的去翻聖經。正因為有聖經的記載,我不會被一些小說裡面的描述所迷惑。不管是達文西密碼,或是天使與魔鬼,丹‧布朗 (Dan Brown)  都從聖經的句子出發,在達文西密碼一書,主業會的激進份子,想找出耶穌有後代,且指稱最後的晚餐的名畫上,留下證據,而薄弱的證據,出於蘭登教授口中歷史上曾經可能選入聖經的"福音書" (第五福音書),這當然跟故事互相符應的四福音不同,大幅度地偏離其他版本,當然是本偽書。在天使與魔鬼一書,描述天主教會曾經反科學,迫害科學家。因此,片中的斯庫長要按聖經上所說,"用光來消滅一切",造成非常驚悚的效果,然而,細觀之下,那些句子,從聖經啟示錄斷章取義,消除了有意義的前後文,成為一個驚悚畫面,不是耶穌再臨時的景象的全貌,更不是神拯救世人的本意。

購物時,我也曾碰到假義大利鞋子品牌,自稱是麥莉諾,還自稱是麥肯納的哥哥出來創業,我則是去找到原來的品牌,加以比對,不會對賣家的說詞照單全收,。剛好最近的一件看似聳動的事件,當事人假托從知識經濟出發,衍生出商標的爭議,私底下卻只是權利轉讓的爭議而已。深圳唯冠對蘋果提出iPad商標權的訴訟,以目前的階段,除了和解與法庭判決,似乎沒有任何轉圜的餘地,然而,我從商業識別上,卻有了完全不一樣的看法,大凡一個商標,要常駐人心,要有產品,要有一致的商譽,更要有一個獨特的識別系統。因此,如果今天一家電腦公司,發展出穿戴式電腦,命名為 mVest,它必然要有好產品,要維持商品品質,更要讓我知道這個商標的字體樣式以及風格。個案先不去論,以目前的法律上使用主義或登記主義,都無法真正解決這類爭議,商業辨識系統的問題,還是留給商業運作去解決,真正能夠決定商標是否成立,最終的裁決者,其實是消費者,至於甲方要向乙方求取多少商標轉讓費,應該都不是太根本的議題,更何況這樣的商標是否已經妥善經營,具備一定的"價值",還是碰巧矇上,等對方看出商標搶註者自己其實無意經營同類型商品,即可可以輕易繞過這個名稱,以一個完全不一樣,可以區別的名稱,來命名商品。網域名稱搶註者之所以會吃到苦頭,就是大部分的知名商標,其實原商標擁有者早就獲得消費者支持,因此,當他們被迫使用另一個名字,消費者還是會繼續支持,因為消費者知道猜中別人要用的名稱,通常是拿來轉賣權利金,不是一種行銷手法,也不會長期的經營這樣的名稱,蘋果公司在之後的命名上,繞過了i 加產品名的模式,直接用AppleWatch 這樣的名字,搶註者已經無法再次投機獲利了。至於之前購買區域商標,應該是因為國際行銷費用已經大於中國區的費用,如果改名,中國以外的的廣告也要改,才會花錢買下商標。相信下次要出手的,一定沒有運氣可碰,因為蘋果公司必然會一開始就考慮到全球行銷的地方障礙,早早地繞過這樣的商標。

聖經中,一樣有一群人打著上帝的名號,謀自己的利益。正巧上帝在聖經中有很多名稱,正符合了這群人操弄符號的路線。於是他們想盡辦法,讓耶穌失言,說出自己是神的兒子,加以定罪。耶穌都謙卑地說,他是 Son of man 人子,而非碰到質疑時,就亂改名字,企圖蒙混過關。然而,耶穌給的解答很單一,人子坐在權能者的右邊,駕著天上的雲降臨,不管人們怎們猜疑人子的面貌,終究只有真實而一致的證據,才能讓人真正記得,清楚辨認,正如耶穌言行如一,反而法利賽人為了套話,往往說詞前後矛盾,平日行為更是違反律法。同樣的,誠實的企業不靠命名來取巧,只要產品紮實,服務到位,消費者是不可能錯認這樣的品牌的。

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奪過那這一千來,給那有一萬的。因為凡有的,還要加給他,叫他有餘;沒有的,連他所有的,也要奪過來。

馬太福音 第26章 28~29節

 

各位高徒說讀書心得的讀者們,或許習慣了我在許多文章中,加入了企管概念或時事評論,主要也是要讓許多事件,找到比較一致的評判根據,而非根據當時的心情來評論。這次的聖經句子,提到了富裕的外延效應,就是富者愈富,貧者愈貧,尤其在全球化的年代,成就更可以跨越不同領域,律師可能擅長資訊科技,成為企業捍衛商業利益的主力,畫家可能還是個冒險家,像劉其偉一樣深入蠻荒,研究人類學。因為競爭已經不限於國內與同質性對手,個人的專長透過跨界,更能發揮原來專長。耶穌說這個故事,好像很不近人情,其實,真實世界常常有這樣的情況,林書豪現象,讓大家驚訝運動員在體能之外,還能兼顧課業,大家對於NBA的看法,誤解運動員頭腦簡單,其實不奇怪,很多運動員其實都是很聰明的,但是美國過去黑人的升學之路並不順暢,這些聰明的運動員,只好靠著實力,在運動界發展。林書豪本身學業成績很好,且因為有籃球專長,被哈佛選上之後,除了繼續打籃球,還修經濟學與社會學,他發揮天賦,兼顧兩種能力,完成哈佛學業,同時勤練籃球,打入NBA, 印證了只要努力去爭取,天賦的才華更能發揮,就能有更多的成就。

因此,對於我們自己的天賦才能,不要畫地自限,只要能夠先把本來的才能發揮好,更可以進一步的爭取另一種成就,共勉之。

 

高徒

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你們要給人,就必有給你們的;並且用十足的生斗,連搖帶按,上尖下流的,倒在你們懷裡;因為你們用什麼量器量給人,也必用什麼量器量給你們。

路加福音 第六章38節

關於給予的理論,莫過於孔子的 "己所不欲,勿施於人。",孔子還因為這句話飽受誤解,認為孔子不積極,沒有納入 "己所欲,廣施於人。" 其實前者要難多了,通常分享富貴雖然很難,但是獨擔患難,是難上難,自己吃過的苦,希望別人或者下一代能避免,真的是莫大的肚量。今天,我就把耶穌關於施予的理論,和大家一起討論。既然分享富貴是第二大難事,也就不要給得小氣,讓人感受不到,耶穌知道人性上的不徹底,善行總是做一半,於是鼓勵門徒,既然要給,不如把最好的,多多的給予,你所失去的,正是未來你該得的。

或許有人覺得抽象,怎麼確定未來會得到更多,如果我並不計入天上的財富。其實人世間的財富,要先給才能得,Bill Gates成為鉅富,是因為他在軟體界的貢獻,加上證券市場的特許,使財富暫時的歸於他名下。這樣不永久的財富狀況,卻允許他去做公益。他目前的所作所為,已經在為下一位富豪鋪路了,而且很可能在他有生之年就能看到那位富豪產生。他支助營養與防疫的研究,很可能使非洲居民,死亡率降低,人口因此增加,甚至開始有餘錢受教育,如果他們受了教育,成為知識工作者,這些非洲居民將是有史以來最大的一群電腦消費者,因此,比爾蓋茲不只賺到錢,他已經在為未來的財主準備錢,他自己很清楚,目前這些人不需要電腦,但是他們未來將會用電腦。

耶穌對於人的給予,做了這樣的指示,讓人知道,原來財富不只在自己的口袋,也在眾人的力量上,我們怎們給出去,未來也必享受怎樣的收穫,讓我就從今天開始吧!

 

高徒  2.19,2012

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