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目前分類:企業管理 (38)

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我聽過:不要為了行善而經營,要為了經營而去行善。一開始,我覺得非常銅臭,怎麼連行善都要考慮錢呢?後來細細尋思,的確要先考慮錢的因素,沒有了最基本的資金,許多善意恐怕也要落空,Tesla 雖然只是一家生產電動車的企業,卻沒有被行善遮了眼,所以能夠生存下來,也對社會有貢獻,反而許多綠能企業和電動車廠,慢慢地退出市場,不再發生影響力。

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雙馬達的Model S,行李箱寬敞,這個小孩能在裡面能坐得下。(圖片出處:http://myelectriccar.com.au/tesla-model-s-dual-mot...)

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副標:在管理現場的小說化場景其實比較真實

我有一陣子,很喜歡到小說裡找廣告公司的影子,不管是以廣告人為主角的,或是茴香酒店這種包含廣告人,卻是在寫退休投資的故事。直到有一天我才發現,原來我看到的這些故事,恐怕都比上班的廣告公司真實,因為我看到的公司,其實其他廣告人,終其一身都看不到,因為我的經驗只是片面的真實,反而他們也能從這類故事中,找到自己的身影。今天讀沒有色彩的多崎作,意外發現,目前很流行的企業教育外包公司,透過村上春樹筆下的紅仔口中道出,要比任何一位企業講師還真實,我甚至推薦從事這行的朋友去讀讀這一段,相信這是作者意料不到的。

紅仔意氣風發的講著自己如何歸納出企業教育訓練外包的點子,作除了不喜歡這樣的工作外,還提問了:包含對社會復仇的意味也不一定,以帶有oustcast傾向的菁英身份。正如作所說的,我也覺得,企業教育訓練,除了有獨特企業文化的公司之外,一般企業的老闆,太過偏愛不思考的雙手,其實只是要訓練個人延伸的手指,這在單一事業、小規模時,並不礙事。可是等到多角化,大規模時,這就會變成一場災難。持平而論,紅仔的觀察室銳利的,與其說企業教育訓練是一種啓發,不如說是不被察覺的愚民教育。透過村上春樹的觀察,其實小說家是百種行業的專家,竟然成立,因為這個觀點,的確是專家級的觀點。

說到企業教育訓練,我也想談談網路創業成功的阿里巴巴,馬雲常常在媒體上分享經營理念,看似非常的怪異與叛逆,其實言論種軸不脫忠心,像是讀金庸小說的或武俠小說的人,優先錄取,或是面對大企業,要擺出不屈服的姿態,這也是要求員工終於企業,不要先忠於專業,免得某類人才被大企業挖走,畢竟業界常態,大企業是比較能吸引人才的,然而,當初精神喊話式的招式,還是非常有趣。當然,阿里巴巴現在也成為頗大企業,換他來吸取優質員工了。這類比較洗腦反智的言論,其實不是怪異,而是故意埋入故事的戰略,我讀馬雲的言論,最喜歡的還是他說,面對大企業,不但要玩,而且要玩到對方很痛苦,例如:小公司降價,大企業要因應,可是這樣損失的利潤比較多,因為市佔率比較高。幫寶適在史古托公司調漲紙尿布價格時,就是以降價來因應,成功提高市佔率,因為一開始損失的利潤,其實沒有對手高。這類好玩的話,背後卻有精心設計的戰略,怎樣讓大家嚷嚷上口,其實非常重要。

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箴言 20:10,23
兩樣的法碼,兩樣的升斗,都為耶和華所憎惡。

眾所皆知,麥當勞和可口可樂之類的公司,不讓系列產品掛名。因此麥當勞的旅館部門叫金拱門,而可口可樂的汽水部門叫雪碧。都是因為怕小心翼翼經營的副牌,還是可能一夕之間砸了主品牌的聲譽,因此,企業集團對於旗下的直屬部門又豈能掉以輕心呢?

Balance Scale  

在利潤的考量之中,是否考慮到消費者的福祉呢?

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實習大叔的確是一部幽默又能置入性行銷Google的片,至於大家是否能從中學得一些竅門,來改變世界呢?以下就為各位讀者解析,或者下一位億萬富翁正是閣下。

在google打魁地奇

Google大叔片中的魁地奇比賽的飄浮鏡頭

講到創投成功的案例,Google谷歌的確是神奇的例子,主要其起點完全翻轉一般創投案例的模式,通常很多創投案例,強調軟體為主,只要少量的人員和少少的硬體,就可以了,走的也是利基市場,Google則不然,一開始就要求設立六千台全球伺服器,把全球的搜尋引擎使用者一網打盡,而且不預設營業項目,亦即隨時打算進入新的市場,這個策略,後來蘋果公司執行得很徹底,不管是唱片市場、通信市場,甚至3C產品中的零售業市場,蘋果都是說跨入就跨入,搞得有聲有色。正因為創投的商業模式和傳統企業不同,本文聚焦於谷歌如何一步一步改變人們找資料的模式,甚至形塑新的思考模式,而這樣無所不在的模式正是兩位男主角能接觸的Google 實習工作的起點。

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凡是熟讀聖經的人,大概對於"新人"這個詞不會陌生,指的是重新成為基督徒,是團體中"更新"的人,也是一位重要的新成員,然而,企業界能不能找到新人或新血,關乎企業創新是否成功的關鍵。然而新成員的忠誠度和投入程度不一,如何將大任委託給成員,是很重要的課題。以蘋果電腦的企業,因為高度創新的性質,保密也就更為重要。一個人進入蘋果公司,能接觸的專案只限於自己的工作範圍,iPhone 5 專案小組,則是另一個保密圈,那個員工其實看不到,當公司創新到達這麼極致,應該外界更會好奇,那是怎樣的新產品。

聖經既然是人性的經典,也提到了對新成員的態度。"審判教外的人與我何干?教內的人豈是你們審判的麼?"  保羅透過這兩句話,把基督徒和非基督徒作了區分,也給了不一樣的責任,一個不願意入教的人,連被審判的資格都沒有,更遑論成為團體中的一員,而教外的人,正因為他們不必被審判,自然沒有救贖的機會。蘋果電腦似乎把宗教上的會員制,發揮到極致,要加入蘋果,不僅時間要投入專案,更要把心力完全投入,不可以把發展中的業務機密外洩,即使對象是公司內其他員工也不例外,這樣專注於一個目標,當然更能達到完美的境界,以 iMac專案為例,推出了網路概念的電腦,不僅在工程上,克服了許多磁碟片插槽與光碟機托盤這類累贅,更有透明的外殼與有趣的把手,而賈伯斯回饋給成員的,正是一卡車的新iMac,大家比消費者更早享有這樣的產品,更是一份有意義的紀念品。

因此,要成為一個團體的重要成員,也意味著犧牲與忠誠,忠於專案甚過忠於公司其他成員的信念,為蘋果公司凝聚了巨大的創新能量,下一次把玩蘋果的新產品時,千萬別忘了,這是一組專案成員的努力,而且他們隨時願意為了這個專案,提防著其他員工,這應該也是我們想成為重要組織成員時,該具備的心態。

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我曾經因為使用信用卡,而產生當月現金滿滿的假象,其實也不過就是還沒還給銀行的錢,到了月底自然就會繳光光。

 

同樣的,因為投資或其他理由,我們會借貸,如果超額借貸,也會忘了自己財務的貧乏,要時時提醒自己,清理債務,輕鬆過日子。

 

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國因正義而立,民因勤勉而盛。   7.27,2010

 

正因為忘掉高分和滿分,仁者成為首席。  (藝術是心中有畫,手上無筆。)

 

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今年春節,恰逢朋友從北京回台過節,讓我不禁想到,或許許多年輕的台灣上班族,和他類似,在北京的半國營企業,參予著手機或方便麵的生產工作,同時又要不時的與日本或歐美的麵粉供應商或設計公司商聯絡,雖然護照國籍是不折不扣的"台灣"人 (註),卻可能被任一個全球化企業派到任何一個城市去工作,像007情報員一樣往來頻繁,卻又能恰如其分完成任務的上班族,我引意飛族這個詞來稱呼他們,正如我假想的:一個上班族在喜馬拉雅山下某家五星級飯店,享受著大碗印度粥,桌上筆記型電腦上,卻是微軟某個部門的年度預算。

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春節即景,或許並不是所有的意飛族都能看到這麼東方的布置       攝影:高徒

 

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日前和資訊界的朋友聊到,為什麼比爾蓋茲能夠賺到百億身價,當然,其中的因素很多,美國的證券市場規模龐大,企業主能夠一夕致富,而各州的反托辣斯法的判決有利於比爾蓋茲,保住微軟的獨霸地位。甚至陰錯陽差的,IBM 忘掉了電腦中的真正黃金是作業系統,加上比爾蓋茲的媽媽又是IBM的董事,使我們無法決定哪個才是IBM送走金雞母的關鍵因素。朋友也提到,比爾蓋茲雖然不是第一流的程式設計師,卻能網羅一留的程式設計師,因此,能做出好的作業系統,正如那個笑話說的,美國人打著領帶推銷著巴基斯坦人包著頭巾寫出來的作業系統。美式的行銷與製造的分工,在這裡馬上活靈活現起來。總之,微軟做出來還不錯的作業系統,消費者的選擇也這套系統,在商業與家庭中普遍被應用,大量的銷售,打造出這位世界首富。

寫到這裡,你可能不但沒找到比爾蓋茲的致富之道,反而產生一大堆問號,其實,本文的目的本來就不在於快速致富,告訴你一天省三十,三十年變一億,而是要探討一些比較特殊的人格素質,以比爾蓋茲的中學求學經驗,經常和同學泡在電算中心打工,並不是這樣的打工工錢很高或是技術性很高,而是比爾蓋茲從中體會到,軟體是有價資產,後來比爾蓋茲經營微軟,與其說微軟是座軟體工廠,不如說微軟是一個有可樂的自助餐廳,加上一位很會技術作價的老闆,就像巴黎咖啡店把畢卡索隨手的塗鴉裱框,賣價可能就高於咖啡店一樣,比爾蓋茲把軟體工程師一邊喝可樂,一邊打的程式碼,包裝成MS-DOS (對於DOS其實是向微軟以外購買,又高價簽約授權給IBM的故事,就留給有興趣的讀者來回應吧!)或是Windows N代,就此創造出鉅額資產。也許因為軟體資產化的力量驚人,一直到目前為止,比爾蓋茲的頭銜中,都還保有 "BASICA programmer" ,提醒自己,真正能創造財富的,還是那些程式碼。

即使找到了致富之道:程式碼加上技術作價,那網路時代,每個經營者幾乎都擁有程式設計師,也對於華爾街那些金融工具朗朗上口,這樣巨大財富,卻沒有在單一個人身上重演,當然,總體的網路創業財富,應該已經超過比爾蓋茲的身價,即使去除掉網路泡沫的部分,我想,經營者沒成為蓋茲型富翁,這跟網路時代的販售服務的方式有關,網路時代的消費者,已經懂得購買當次需要的服務量,也就是說,網路時代的,作業系統也應該可以一次買一天分,一次只要付很低的價格,比方說:以往我要買不十幾萬的咖啡機,才能在家喝機器泡的研磨咖啡,現在我只要走到街角的85度C,點一杯咖啡就行了,當然,這樣咖啡店無法很快的把機器賣給我,不過,長期來說,咖啡店的獲利週期可以拉得很長。 

釐清了比爾蓋茲致富的人格關鍵與時代背景,我們應該就能知道網路業還是會產生鉅富的,但是,這些企業,短期看來像賽馬,輪流被人下注,你消我長,長期看來則像銀行競爭,小銀行慢慢消失,資金不管怎麼流動,投資人終究會做出選擇,有一家變得很龐大,就像今日存活的花旗、摩根。那時候就能知道誰才是贏家,有個小道消息,說比爾蓋茲其實還是會是下一個年代的鉅富,因為他已經大量投資Google了,我既不了解Google的股東結構,也不知道後來活下來的網路企業是不是Google,我覺得這個小道消息,其實已經抓住了網路時代的致富關鍵,那就是早早下場參與,同時讓自己最後留在場上,比爾蓋茲的致富年代已經過去,你是否已經抓住了下一個致富年代的機會呢?

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有一位美國人,不住美國,遷到新加坡,而且幫女兒請了一位中國籍家教,教授中文,理由是:中國是未來最大的市場,我想,中國市場的規模,不在此時才變大,大概清朝時候,就是各國爭相希望開發的,本文以可口可樂的行銷,來探討這個市場的點點滴滴,由小看大,和各位一起來思考投資大陸的先機。

或許有人會疑惑,各個大企業都已經卡位完畢,那位投資家是不是有點後知後覺了,我想Jim Rogers 的投資經歷不必我來大加張揚,量子基金的創辦人之一,投資萬杜那這個國家的股市,也在旅遊各地中,發現世界充滿了投資機會,也充滿了投資陷阱,他自己就花了700美元,買了一個拳頭大的"鑽石",事後證實,那是一顆玻璃。就因為每個市場都充滿陷阱,投資中國並不在於早跟晚,除了要避開投資陷阱,還要了解大陸市場的口味,逐步的滲透到消費者的生活中,並不是先到中國就一定搶盡先機,這也就是Jim Rogers提出的投資中國概念,讓我想到現在也許是個好時機。既然時機到了,不妨來想想怎樣提高投資成功的機會,我想以一般人最容易了解的概念來談:口味。可樂的口味,除了糖水,還包含1%的香料,至今只有七人知道,號稱 7X配方 (作者譯:七人神秘配方),而一開始,可口可樂 進入中國並不順利 (其實這次是是第二度進入中國,國民政府時代就有可口可樂了 (註)),主要是大家覺得味道很怪,因為大陸當時不容易拿到冰塊,喝起來味道不對,而且還有人提到,為什麼喝起來很像感冒藥?也是這種藥味,才讓可口可樂進入中國市場的,讓管制進口的年代,消費者能嚐到可樂中的藥味。在打開中國市場上,當時總裁馬丁為了讓大陸官方同意,傷透腦筋,當時代表大陸官方代表是佟志廣,他喝出可樂的藥味,讓馬丁覺得很神奇,因為可樂中的桂油、甘草和桂皮,是秘密配方的一部分,佟志廣竟然能辨認出成分中的藥味,大出馬丁的意料之外。官方發現,可口可樂在大陸的鎖國時代,仍然透過各種管道,購買桂油、甘草和桂皮,於是覺得可口可樂算是對大陸的採購公司,於是開放可口可樂進口。可樂中,包羅萬象的成分,讓不同的人,喝出不同的味道,或許讓保守的中國官方,看到可樂有中國味,同意讓美帝的產品,進入中國市場。這樣的佳話,不知道Sony 的液晶電視,是不是也找得出某個半導體的矽,來自中國的礦區,讓大陸官方調降一些電器的關稅 (這當然是開玩笑,索尼絕對有大陸的工廠,有其他避開關稅的手法),因此,如何讓自己的產品豐富化、有內涵,應該是投資中國能夠成功的第一項因素。

上面提的那段軼聞,並不是讓讀者會心一笑而已,而是文章前面,我提到了中國的市場規模,自古以來就很大,共產主義能夠拆東牆補西牆,以低效率的計劃經濟,養活十幾億人口,就是因為市場規模太大,即使哪裡有什麼缺乏,也能互相彌補。現在中國的第十一個五年經濟計劃,當然已經高度的考量了市場因素,相信沒有什麼解決不了的,最糟最糟還能夠學印度,接歐美的外包業務,幫歐美企業接客戶服務電話。這樣一個蓬勃的大市場,要怎麼進入,我想運氣和實力都很重要。我還是以可樂當作例子,既然神秘配方能對上大陸消費者的口味,可是光是喝可樂也很單調,要配什麼食物呢?我就要介紹可樂的另外一位推銷員:麥當勞叔叔,大家都知道麥當勞靠漢堡起家,牛肉堡這種洋玩意能夠在大陸各地生根,其實還要拜老外觀光客幫的忙,也就是初期是美國人在世界各地搞內銷,大家看老外都往這樣的餐廳跑,應該不差,消費者不知道的是,老美的飲食適應力有時候奇差,甚至喝必選瓶裝水,吃必定找美國味,早年在莫斯科和西安哪可能吃到加州菜呢?結果,麥當勞就變成照顧腸胃的一項福音。也因此帶動了大陸當地人的跟進,一起吃起薯條,喝起可樂。談到這裡,麥當勞能夠發揚光大,從一家小漢堡店,成為跨國企業,也是可樂牽的線,當初Ray Croc 是一位飲料機業務員,他發現麥當勞兄弟的漢堡店訂了很多台飲料機,於是很好奇為什麼漢堡店的生意會這麼好,因此向銀行貸款,成立加盟體系,靠著低加盟金策略,迅速的擴展成全國性的食品產業。當初填裝可樂的飲料機,帶來了Jay Croc,而他創立的加盟連鎖,又把可樂帶向中國市場,這樣的關係,或許就是中國市場上,許多產品進入市場的模式,靠者一些現有的企業體,快速的行銷一項新產品,以Castrol 機油為例,靠的就是一些機車行,把貨舖向全國各地,加上港資的大陸廣告公司的媒體宣傳,行銷給消費者。

以上從可樂的配方到通路,提出了某種進軍中國的途徑,或許你覺得很迂迴,要建立加盟體系,又要跟中國味拉關係,我要提的並沒有那麼深奧,只是想以Jim Rogers的身上,偷一點中國市場的概念,你不一定要講中文,你甚至不必學一些老美穿唐裝,但是你可以學學可口可樂,讓自己變得豐富一點,彈性一點,或者像麥當勞一樣,借道產品國消費者的途徑,像永和豆漿和珍珠奶茶,初期都是我這樣的台灣人在喝,這樣,當你進入中國市場,應該會比其他人多一點機會,口味加通路,或許Jim Rogers 提出的中國概念,就能在你我的投資中,化成真實的財富。 

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相信許多網友,都在玩Facebook, 也很享受開心農場收菜的樂趣,然而,除了社交網站可以這麼熱門,有一個內容為主的社群網站,也是一樣的熱門,那就是Plurk,你知道彎彎差點離開無名,而且引動許多人的換平台風潮?那就是靠Plurk的力量,讓大家在短時間,達成共識,對無名小站的經營者,傳達部落客的意見。

到底是怎樣的平台,可以產生這樣的集體力量,答案就是微網誌,這樣的平台,關鍵是即時性,部落格雖然是每天接受讀者的回應,畢竟格主不見得每天上網查看,因為格主可能一周或一個月才貼一篇文章,雜誌與即時電訊,是不同的,我看電影華爾街,印象很深刻的,就是跑著價格的LED看板,以及營業員前面的報價螢幕,當然比看日報價目表的散戶來得有機會賺錢。網路上也是如此,Plurk這樣的平台,縮短讀者與作者互動的時間周期,可以在更短的時間內,達成共識,引爆熱潮,高關心度的讀者,更是捨不得下網,以便更早看到別人放出來梗。

這樣的熱潮,讓人好奇,沒有規畫,隨著網路使用者起舞,真的可以聚集人氣?從結果來推測過程,我敢說,的確可能,除了以開放的架構,簡短的訊息來聚集人氣,還有另外一種聚集人氣的方法,那就是內容。內容網站,堅持Content is crucial的原則.背後的關鍵,就是作者,因此,不管是付稿費,或是用榮譽感來驅動寫手,透過內容,吸引讀者自然形成人潮。我在某個網站的一則留言,看到免費麵包的作法:大家出力來揉麵、烘焙,只要收麵粉費用即可,這的確是Web 2.0的運作模式, 義工為主要的動力,只聘用少數員工,有名的Wikipedia號稱只有兩名全職員工,就是因為把內容撰寫,全部交給網路義工,不用聘用大量的職員。內容網站吸引讀者,形成類似媒體的影響力,也能帶動風潮,有一種說法,林志玲現象就是由媒體建立的,一些記者有感於2004總統大選落幕,新聞數量較少,即使有新聞,也是讀者讀來憂心的遊行抗議,於是,想到用名模新聞,來填補新聞的空檔。林志玲於是成為新聞的焦點,讓許多讀者關心,林志玲又說了什麼,談話內容是不是展現了高EQ,讓亂象百出的政治人物顯得更荒謬?內容供應者反過來,引導讀者去注意該注意的事,值得內容網站經營者,好好揣摩。

從網路平台聚集人氣的事實,讓我想到經營微網誌,要追蹤當前的話題,掌握讀者的焦點,透過Plurk,讓追隨者或者是粉絲,可以讀到噗主最新的動態,噗主若是還在經營新的內容,也可以先透露部分的訊息,例如:部落格主要發布 "傲慢與偏見"的讀書心得,可以先在Plurk上宣布書名,吸引粉絲一起讀,等到書評一發表,大家對於書中內容已經有所認識了。

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trump, life style magazine我常常想到,一家公司的老闆是股東、執行長、公會還是創辦人?這就跟台塑在王永慶生前,是王永慶的、王永在的還是小股民的?一樣沒有答案。於是既然沒辦法在商業界找答案,我就想到了老闆更明顯的例子---國家,即使每個領導者信誓旦旦,說國家是人民的,你如果人民以"真正的老闆"的身分,去借用國家的任何部門一天,保證不行,因為國家的實際管理者,其實並不是任何一位人民,國家組織明顯的界定出管理者,是因為相對於企業的寬鬆結構,國家組織不管是在規模上,或是管轄範圍上,都比單一企業大(這裡不去比較都市國家和跨國大企業的情況),因此在領導權的界定一定要更嚴謹,否則動亂難免,例如:民主國家普遍不把參謀總長的列入領導人,只差沒有限制參謀總長的投票權而已。既然這個問題這麼重要,治大國若烹小鮮,講到國家治理,不妨,我們就從一位待業最久的老闆--- 查理士王子談起。查理士王子的王儲身分,無可質疑,就是因為太過確定了,甚至有些對王位繼承制度有興趣的朋友問我,查理士王子也離過婚,還和卡蜜拉結婚,這樣女王到底能不能廢除他的王儲身分,直接傳位給哈利王子或威廉王子。其實答案很明顯,不行,查理士王子的王儲身分,有兩個情況會失效,第一是自動放棄王位,第二是死亡,目前好像都沒發生,因此,查理士"王儲的身分" 不容懷疑。

既然是要談英國的國家管理者,我們就要提堤一個很微妙的職務--- 首相,以我個人的了解,首相雖然任期不定,隨國會而上下任,權力卻很大,舉凡軍事、外交和內政,都由首相主導,可是,名譽上的領導人卻是國王或女王,現任的首相,得到伊莉莎白女王面前,接受冊封,或許在形式主義者的心中,會覺得,形式完整即可,不必去管背後的權力結構,不過我卻很喜歡這背後的象徵意義,英國皇室,如果喪失表面的權力形式,說不定以後也會變成觀光皇室,也就是變成像摩納哥王妃葛麗絲凱莉一樣,主要的子民其實是外國觀光客,但是,現在的權力結構下,各部會的效忠對象,仍然是女王,首相的角色比較像女王的管家,雖然,首相才是民主制度裡面的權力擁有者,但是民主制度不取代國家,正是民主制度的可愛之處,國家可以有各種樣貌,而民主制度只是協助國家能夠正常運作,處於這樣的國家裡,因為皇室形式上的權力,待業的查理士王子,其實大有可為,如果記憶力好的讀者,應該有印象,主持香港移交的,並不是英國首相或香港總督,而是查理士王子,管理權與所有權的界定,大概在這樣的場合,會比較清楚。

談了這麼多中英事務,並不是因為我是華人或港人,而是因為企業界一樣會有老闆是誰的問題,川普的節目---誰是接班人 Apprentice,很清楚的把應徵者的身分說出來,apprentice 是指學徒或見習者,員工其實是被老闆聘用的,節目的中文名稱,比較緩和,暗示只要做得好,員工一樣可以接川普的老闆位置,難怪川普每一集都可以大喊"你被炒了" "You are fired." 然而,除了基層員工是被聘用者,高層裡面,老闆是誰還是不明顯,以川普參與的企業為例,許多並沒有川普的資本,換言之,連川普都是個打工仔,並不是真正的老闆,老闆是誰,並不是那麼一目瞭然,或許眼尖的讀者要問,不是老闆,為什麼可以掛名川普大廈或川普大飯店,這是有商業考量的,因為川普的名號有點像是飯店裡面的五星級,可以多收租金。企業可以為了商業考量,推出高知名度但只有管理權,甚至只有形象的老闆,國家方面,是不是也可以推這樣的總統或首相,好像不行。因此,查理士王子,即使到目前為止,沒當過半天國王,至少在形象上,有許多機會代表英國,即使還沒機會上工當國王,至少在代言人的角色上有所發揮,或許可以稍感安慰。

從待業的王子到大英帝國最佳代言人,王子似乎是帝國的工讀生,哪裡缺人往哪裡補位,企業界是不是也有這樣的尷尬角色呢?我就想起職務上,我當過董事長室特別助理,其實工作非常雜,接聽澳洲來的電話,協調多媒體部門的進度 (當時網路部門的名稱,因為當時部門主管相信,網路的未來在虛擬實境,所以取了個這樣的名字),甚至還親自下海,參與廣告部門的創意發想,一起加班,並不是因為我比較行,而是因為某些專案掛名的負責人,正是董事長本人。因為工作太繁雜,比真正的秘書還忙,還被同事取了個祕書長的外號,非常有趣。其實,管理者的工作,也就是從雜務中過濾重要的事項,做出決策。以英國為例,其實目前的兩大方向,維繫大英國協的向心力,以及處理國內的經濟問題,前者需要多多參與各會員國的活動,後者則要靠選民選出睿智的首相,查理士王子,應該能了解,面對這樣的局面,目前的工讀生角色,是絕佳的學習機會。

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Wall Street 海報股東大會上,市場派的股東和公司派股東對立,市場派的股票做手戈登 (Gordon Gekko) ,大喊 "貪婪是好事。" (Greed is good.) 鼓勵小股東,允許企業盡可能的獲利,不要太管一些規則或是社會慣例,為求利的動機,脫去道德外衣,赤裸裸的表達追逐利潤的決心。現場的小股東掌聲雷動,戈登也在查理‧辛這位小股票營業員心中立下了英雄形象。

 

由這位華爾街貪婪英雄,讓我想到了這次金融海嘯背後的主角:金融創新,金融創新其實不是新的點子,從中國古代晉商的票匯,義大利人的匯款商業票據,都是創新,讓某地某時的金錢,能為另一時一地的人使用,或是收取利息,或是收取匯款的手續費。只是現在的金融創新,還包括了商品或不動產證券化、選擇權以及結構性金融商品。複雜的商品設計,不要說是個人消費者,就算是金融機構的會計師,也需要幾十小時的時間,才能概略了解產品內容,本人曾經抱著學習的精神,在理專前面認真的聽講,還是弄不清楚結構債的內容,到底我在投資獲利時要收的是股息、選擇權權利金,還是要等著到期好交割金融商品?真的很想請他隨便翻出一張不出名畫家的油畫,我以十萬或十五萬買下,說不定風險還小一點,資訊也透明得多,因為結構債合約,絕對不是客人可以欣賞的客廳景觀,太複雜了,不如給我一些我能理解的商品。金融商品既然如此複雜,也意味著低流動性,很快就會面臨找不到買主的問題,果然,金融體系面對排山倒海而來的連動債,在機構交易者不收的情況下,只好向一般消費者兜售,而且還以理專的個人保證,營造曖昧的保本假象,來讓消費者安心,這樣高風險的行為,也引爆了許多金融機構的信心危機,讓理專以及理財部門,不再被信任 (註)。

 

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鐵達尼號是部大製作電影,片中鐵達尼號船體,是在沙漠中搭景的,在我的想像中,只要搭出形狀一樣的建築就成了,其實,導演不只是把船體平放,還設計了後半部,做成可折疊,以便拉升成垂直狀態,模擬船尾被船頭拉入海中,戲劇化的沈沒情影。大場面,是不是把小場面重覆的堆疊而已?我們可以從鐵達尼號來看看.

首先,我注意到大場面意味着過程比較緩慢.不像小船沉沒只要兩、三分鐘,鐵達尼號一撞到冰山,接下來于是拍放救生艇,而是乘客拿冰塊踢足球,其次,大場面意味著乘客的組成份子複雜,頭等艙乘容邊聽音樂邊穿救生衣,三等艙的人則是被鐵門擋在走道上,不是一樣的鏡頭拍兩遍就行了。服裝、道具甚至燈光都不一樣。大場面當然也有人海戰術式的,例如:張藝謀拍的英雄, 基本上,大規模的秦兵,不管是一千名士兵和一萬名士兵的規模,細部都類似,服裝一樣,動作一樣,如果用電腦動畫來做,頂多是效果上,每個士兵的太過一致,稍微會有點假,和實兵演出拍起來的效果,差異不大。這部戲在於宣揚國家規模,其實創意上還不特出,算是現階段中國電影的目標,先求大,再求細。但是鐵達尼號的製作,並不是放在船難規模很大,而是透過船難,描寫階級上的差異,以及相互之間的誤解,細節很重要,如果純粹堆疊人數,不做細部變化,相信觀眾是看不下去的,尤其船員算是階級中的中間階層,要承受上流社會和庶民階層之間的矛盾衝突,更是要有細部演出,不是跟著乘客一起亂跑,更不能拿杯香檳聽音樂,就更有戲劇上的趣味了。

 

提到了創意中的細節,或許有讀者說,FaceBook 靠著一個簡單的創意,就號召了兩億人,突破性的創意與夠大的規模,不就夠了嗎?  這種創意與規模之間的誤解,並不罕見,因為網路經濟,常常是創意伴隨規模,不一定是分開來看,例如:Amazon書店是創意取勝還是規模取勝?以整體獲利,當然是規模經濟的效應比較明顯,高於創意加值,然而,Amazon首創小額定貨就可以享受折扣,讓大型書店或連鎖書店,備受威脅。一些大型折扣書店,如:Barns and Noble,也感受到自己其實不是在跟Amazon書店的規模競爭,畢竟Amazon書店不管在職員數量或是發貨倉庫的大小,都不是Barns and Noble書店的對手,而是在跟一大堆消費者競爭,這群消費者,知道自己想讀什麼書,自己進貨,自付運費,完全不管大型書店那套規則,就買到自喜想要的書。當你的競爭對手是數百萬、數千萬的消費者,你如何鎖定競爭者呢?創辦人貝佐爾斯也說,他想申請的專利是商業模式,至於商標本身反倒不是消費者選Amazon書店的理由,大可以取作Banana書店,或是Chimp書店,一樣可以運行原來的商業模式。

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梅格萊恩扮演的廣告公司主管,跳下布魯克林大橋,她不是要自殺,只是想跑到十八世紀,去見男主角,跑進大宅邸的她,馬上被王子般的男主角選上,成為新娘,冒死穿越時空的她,能夠變成公爵夫人嗎?現代灰姑娘能不能當古典時代的公主?光是過程已經是最美麗的童話了。

 


 

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記得2001年之前的網路產業,可說是百花爭鳴,甚至有人喊出了所有的企業都會變成達康 (dot com,網路公司),結果,在網路產業泡沫化之後,大部分的人都能接受,並不是只有網路產業的經營模式,才是唯一的經營模式,本文將就星巴克的經營模式,來對比達康產業的經營模式,以突顯在不同的經營模式下,核心競爭力如何發揮,且需要什麼樣的資源來作為經營模式的後盾。

星巴克模仿彼特咖啡(Peet's Coffee and Tea) (註1),利用咖啡座的形式,來推廣並銷售咖啡豆,尤其在咖啡品項上,刻意融入挑選過的米蘭義式咖啡,讓消費者非常容易接受。我記得當初開始喝星巴克,是因為好奇,因為星巴克的咖啡高達3塊美金的一杯,沒想到小小的嘗試,就此成為我的偏好,用大大馬克杯喝拿鐵咖啡,從此變成我習慣的美式喝法,即使不在星巴克喝咖啡,也會特別要求咖啡店用紙杯幫我裝一大杯,即所謂 tall size,可見星巴克的主力咖啡,有別人尚未模仿之處。這樣的體驗式經營模式,很顯而易見的親和力要比技術重要,這也就是達康不能忽視的差異,達康 (這個稱呼中的com已經有網路公司的意思,"達康公司"有字詞重複的問題)基本上還是不能跳脫技術為核心的服務能力,如果一家達康其實都是採人工處理,僱用人員,處理例行程序,只有介面採用網路,而非應用自動化的運算技術,其實與一般傳統的公司競爭力,差異不大。這個可以由雅虎與孤構(筆者擬的Google中文譯名,大陸譯為谷歌)的差異來看,雅虎採人工方式編制網路目錄(此為早期的雅虎模式,目前的模式尚待筆者查證),孤構採取的則是電腦演算法編的目錄,因此,後來在核心競爭力上,就能看出差異,不只搜尋時間比要長,建立目錄的成本也比較高,雅虎也考慮過把編目作業和搜尋業務外包,終究考慮到,搜尋與入口網站,是雅虎的核心能力,收回自營。提到自動化運算是不是比較有效率,或許有人認為雅虎在使用上,比較不需要在關鍵字花腦筋,因為編目錄人,已經人工過濾過相關性比較低的網頁,這就是雅虎的附加價值。除了人工帶來的的價值,為了提高營運效率,還是應該回歸以技術為核心的服務能力,也因為自動化服務的主角由人,變成人加上機器,因此,以電腦運算取向為解決方案的孤構,初次的設備建置費用比較高,這點上,雅虎則不然,雅虎走校園創業,一開始所需要的資金並不高,史丹佛大學提供的電腦資源,就足以因應,直到點閱率增高,才需要引入創投資金。孤構的初次設立成本,需要股東提供相當的資金,在全球設立龐大的伺服器群組,幸好,此後的營運維護,要比養一群人要低得多,也不需要醫療服務或退休金。

 

比較完網路業中的達康模式,是不是星巴克也走類似的經營模式呢?星巴克與達康的差異,除了顯而易見的硬體差異,看得到咖啡機、磨豆機等設備,它走的是服務導向的經營模式,因此必須給予員工教育訓練,提升服務品質。星巴克成為消費者除了客廳之外,一個休息和會見朋友的地方。至於達康因為平台的性質,其經營模式,與科技的效能相關,如亞馬遜書局,可以利用線上虛擬的購物車,把不同來源的書籍,整合成一筆訂單,雖然書籍可能是從不同的發貨倉庫或個人經營的小書商集中到快遞業者,然後寄送給消費者,其中的處理程序,若沒有自動化處理系統,人工組成的價值鏈控管系統(logistic system)將會把利潤耗盡。上述的自動化效益,在傳統產業上,就比較不可行,既然無法在價值鏈上增加附加價值,不如好好提升員工福利,透過掌控服務品質,來發揮人力資源的最大價值。星巴克需要把產品單價提升到3美元,除了提供高品質咖啡外,更需要提升員工的服務水準,這些要一定的訓練以及額外的薪資或福利,星巴克的兼職人員,享有醫療保險(註2),就是鼓舞士氣的手段之一,至於訓練課程,更是從新進人員的第一天,就有老手帶領,確保不會泡出苦味的咖啡。

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戴上白色耳機,拿出一台小巧的掌上機器,銀行的資訊主管,一邊提防同事發現,一邊開始偷偷下載客戶的帳戶資料。另一頭歹徒開始對被軟禁的家人施壓,以確保男主角會照他們的話,女主人正在警告歹徒,不要對她女兒打壞主義,歹徒的目的是,取得銀行帳戶資料,進行電子搶劫。這正是防火牆中的劇情,當我為哈里遜福特扮演的主角傑克著急時,感受他背叛銀行與擔心家人的兩面壓力,我也正在思考,到底iPod這樣封閉體系的硬體,真的是攔截資料的好工具嗎?還是因為蘋果電腦,花了大筆錢做置入性行銷?

防火牆 電影

我之所以提出這樣的疑問,是因為蘋果電腦的產品,包括iPod,走的是封閉規格路線,銀行的系統,即便是採用微軟加英特爾系統,不是客製化系統,真的可以和iPod相容嗎?事實上,蘋果電腦 (公司) 的軟體,已經沒有那麼封閉了,MP3這樣的產品,非常依賴電腦主機當做下載工具,因此iTune 也有Windows版本  , 消費者可以利用非蘋果系統的電腦來連結iPod,至於在音樂檔案的通路上,iPod 的音樂,一開始,得從蘋果電腦主導的網站來下載,費用低達99美分,即便如此低廉,這還是相對封閉的體系,消費者比較難找到其他網站獲取類似的服務,自然也沒有比價的空間,但是,從另一個角度看,也因為唱片公司是個更封閉的體系,相較之下,蘋果的做法,反而是種半開放的第二選擇,也沒有整張專輯購買的強制性,是一種進步。這樣的商業模式,目前已經有追隨者了,亞馬遜書店,仿照iPod模式,在平台上,販售電子書,想購買低廉的電子書,先要購買封閉規格的Kinddle電子書閱讀器。消費者是否願意買帳,我拭目以待。

提出封閉體性,主要是因為電腦的發展上,充滿了這類的衝突,開放架構,因為不知道會由哪家業者來主導規格,會不會因為規格不良帶大家進入死胡同,因此,常常被許多業者質疑,是不可行的模式。以當初IBM PC為例,光是為了ASCII字元要從64個增加到128個,以便加入一些常用符號,電腦界就有反對聲浪,主要是因為當時,有些人對於既有電腦規格ASCII 碼,有神聖而牢不可破的看法,認為任何變動,在未來的發展中,會面臨技術困難,甚至會造成大災難,當然,當時電腦工業當時由工程背景的人主導,比較缺乏整體視野,只擔心技術問題並不讓我驚訝。目前的電腦開發團隊,人員組成上比較彈性,蘋果電腦的開發團隊,包含了歷史學家、人類學家、藝術家,看問題的角度就比較多元。後來新版的字元碼有沒有發生預期的技術災難呢?事後證明,新符號陸續加入標準規格中,不會產生任何危機,技術問題也都能輕易克服,歐元符號加入電腦標準碼時,我已經聽不到,新符號會造成電腦技術或規格上的負擔了。正因為資訊產業發展過程中,開放架構的概念,慢慢建立起來,不只是規格可以彈性調整,電腦架構最好也有第二種選擇,消費者了解,多重架構,其實是一種保障,萬一某一種規格的架構,在發展上撞牆了,消費者可以馬上採用另一種標準,不必等待廠商慢慢修補問題。在生產者這方面,即使某種規格面臨發展上的困難,電腦公司也不會太驚慌,因為它大可採用另一種標準繼續發展,這在舊產業上,已經有這樣的例子。新力在消費性放影機市場,放棄beta系統,改採VHS規格,證明,一種規格的死亡,不等於整個放影機產業的消滅。在電腦界,以Compac電腦為例,它選擇了IBM相容策略,說來可說是相當冒險,雖然IBM PC一開始,在市場上反應相當不錯,卻不保證後續的發展,會成為生存下來的架構,跟隨這樣的架構,是不是意味著永續生存,後來的發展,證明Compac 的選擇是對的,正因為選擇了這樣的路線,讓這家小電腦公司,繼續壯大,後來,由HP出面收購,成為HP的一個產品線,補足HP在PC市場 (IBM相容機種的市場) 上的缺口,Compac能做這樣的決定,其實是因為市場上有其他架構存在,以我的了解,在那個時期,這樣的架構還不只兩、三個,萬一其IBM架構失敗,而其他架構證明為生存下來的規格,Compac只要能夠在短時間開始生產這樣的產品,一樣能生存。

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時間在1997,地點是金融中心倫敦,主角是量子基金與英格蘭銀行,量子基金的操盤人---索羅斯把金融機構裡面能借到的英鎊,通通放空,另外一邊,英格蘭銀行也大量的拋售外匯,買回英鎊,支撐匯率,到底這樣的對抗,可以支撐多久呢?投機客與中央銀行,哪邊是在玩吹牛遊戲呢?時間將決定一切。

風雨中的花旗金融大樓 

 

是大雨引起海嘯?還是海嘯潑出了畫面?背景兩棟大樓分別是:

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每個或多或少,在某個時刻,會有行善的願望,不管你想幫助的是貧窮的人、廣大的中產階級,甚至,有時候是幫助不知如何去達成願望的富裕階級,如:俄國太空總署幫助企業家上太空,同時也補足自身的研究經費。然而,這些願望的落實,有時候,是曲折而反直覺的。如何去達成這些願望,以下就我個人心得,和你分享兩個美麗的善行。

 

 

我首先要舉比爾蓋茲的比爾蓋茲與米蘭達慈善基金會當例子,這個基金會並不是什麼推廣電腦使用或電腦研發的基金會,相反的在一些一人一筆電 (one laptop per child, OLPC) 的活動,並沒有這個基金會的影子,因為蓋茲基金會的目標是改善被幫助者的整體生活,對於沒有自來水或電的家庭,發一台筆記型電腦,對於生活品質的改善,可說是微乎其微。這個基金會並不只是比爾蓋茲的捐獻,比爾蓋茲在資金當然也有投入,卻更著重於經營管理上的貢獻,也因為比爾蓋茲在行動上的投入,巴菲特選擇把他的資金託付給比爾蓋茲與米蘭達基金會,希望透過這個基金會,讓他自己的資金,能夠有最大的行善效果。   比爾蓋茲並沒有因為他個人專業上的成就,而限縮了行善的眼界,把自己侷限在資訊救世的觀點上,反而讓常識發揮效益,去進行更基礎、其他基金會沒有能力的水、電、食物生產...等項目,行善的方向,需要慎選,行善的手段,也要精明,蓋茲基金會也做投資,以保持基金會資產的價值,以利於進行以上所提的目標。

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