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目前日期文章:200907 (9)

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我在Google上搜尋紅酒架的時候,意外發現了一種平衡式的酒架,雖然刻意修飾成一片板子的形狀,但是平衡功能齊全,底部有必要的倒角,酒瓶的頸部固定在洞口後,整個酒架也能支撐整瓶紅酒的重量,不會傾倒,真的要說哪裡比較令人擔心,應該是側邊比較單薄,怕會左右傾倒,不過酒架本身很低,打破瓶子的可能性也降低。

 

平衡式酒架.jpeg

平衡式紅酒架  出處 zfangの科學小玩意首

 

由這樣的創意商品,讓我想到,一些小小的點子,也能讓人驚奇,只要像酒架與酒瓶,能抓到某種元素之間的平衡,比如:台灣的老街,現在就變成某種商業與古蹟保存平衡的例子。除了整修成原建築的復刻版,還刻意的加上一致的店招鐵架,一致的路燈。加上一些手工肥皂、客家花布製品或者唐裝,就變成有文化味道的商店街,不但讓古蹟保存下來,還能有商業機能,這樣的平衡,是一種新創意。

如果讀者想到,創新不只在復古,難道今天的創意裡面就沒有平衡元素嗎?我想,創新除了把傳統賦予新意義之外,更重要的是,要讓創新在生活中靈活運用,比如說:目前的廣告創意,其實也是銷售與創意平衡的結果,在1990之前,台灣比較少看到純創意廣告,因為銷售的概念還是壓過創意,倒也不是廣告主心疼寶貴的媒體時段,花在娛樂觀眾上,而是很難拿捏商品訊息和創意成分之間,要有多少的比例,後來隨著外商廣告公司的登台(登陸這個詞,目前有進入大陸市場的意味),廣告創意也五花八門起來,偶然間,看到一支Blue Man拍的廣告,讓我驚覺,連最講究實際效能的科技界,也開始注意到創意的重要性,能夠先拋開CPU 的速度或效能,讓觀眾耳目一新。至於觀眾會不會因為這支廣告,捨AMD而就Intel,就讓讀者們來告訴我吧!至少我相信至少這支廣告被注目的程度,一定相對提高。

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在淳久堂書店,我跟店員努力的描述,主角的名字---Pi,請她幫忙找書。主角選這個名字有個人的理由,而我選這本書則是受到這個名字的吸引。閱讀之後,我發現,其實跟圓周率沒有什麼關係,一切跟人比較有關,雖然全書充滿了孟加拉虎、狐獴以及鬣狗。

 

我常常覺得,一本書要讓人記得,一定要有個主題,以哈利波特為例,作者要描述的是友情、親情和勇氣,消失的密室偏向探險的勇氣,鳳凰會的密令,則偏向忠誠與背叛,因此,即使故事忘得差不多,讀者大概也還會記得閱讀時的感受。也因為這樣的原因,我想了好久,到底Pi這位主角,要給我的是什麼主題,該不是要保育被飼養的動物園動物吧!書中對於野生動物,反而沒有太多的著墨,因為作者提到,野生動物其實比想像中更受限制,如果野生動物自由的按自己的意思生活,意謂著馬上被獵食者吃掉。所以,跟保育觀念好像沒關係。還是說,像浩劫重生一樣,希望讀者感受到人群互動的可貴,不要讓自己因為忙碌,而成為一座孤島?我看也不像,因為,Pi在孤島上並沒有待很久。到底這位和圓周率同名的主角,想說些什麼呢?以下,我從人性的角度,來看這場獨腳戲。

 

Pi在漂流中,巧遇一位船員,因為雙方都因海上漂流和缺乏飲食,失明了。於是Pi把船員誤認為老虎內心的聲音,也因為這樣,Pi對於它吃了一男一女,並沒有什麼道德批判,從這一點,讀者可以很清楚了解,所謂的道德或法律,必須先取得人的資格,才有權適用,Pi於是說出了:我會讓你知道,我是個人。既然這個船員被Pi認定為不是人,後來被老虎吃掉,Pi應該也不會太難過,他說:老虎留下了他的命,而取走了船員的命來替代。更後面的劇情,有關乎閱讀樂趣,我不打算拿來當書評的一部分,我從這邊衍生出來,當人的樂趣,竟然是承受巨大的集體束縛---道德。毛姆在人性的枷鎖裡面,也提到,一位醫學院學生,為了愛情,幾乎要賭上他的行醫的前途,或來成為醫生後,他更是清楚知道,自己到處旅遊、經歷世界的願望,也不會實現了,因為一條無形的束縛,已經綁在他身上了。

 

從道德的束縛,我看到了Pi的多重信仰,也是緣於類似的原因,想要享有當人的特權,只有人有信神的特權,於是他信阿拉,他也信濕婆神,他也信耶穌。這個看來很矛盾的舉動,其實解釋了他想要從人出發,達到某種境界,於是,他除了跟動物們對話,他更從動物身上奇怪的名字---帕克,看到了自己並不是動物的同類,好奇帕克這個老虎名字由來的讀者,可以去翻翻這本書。我常常在想,人想出名,除了是為了成名的利益,還有其他的原因。人有名字,就意味著時間上的一致性,為著一致性,自然想要去做些什麼。名人留給人們的,通常就是這樣的一致性,愛因斯坦直到晚年,都相信科學,雖然大家更常引用的是他不否定有神這件事。史懷哲的人文關懷,從他學醫之前就開始了,直到他在非洲行醫,也還是不改初衷。一致性,就是名字的意義。

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Neo 是一名駭客,也就是破解電腦為業的人,有時候,"客戶"會從打開一小縫的門邊,遞過一張鈔票,購買他所破解的電腦 "後門",然而,這次似乎客戶不是來買電腦漏洞,而是要來買他這個人,到底Neo會不會信任這些穿黑風衣、戴墨鏡的人呢?他又會進到什麼樣奇怪的世界呢?駭客任務的開頭,就是小人物陷入大計畫的情況,後續的發展,更是成為尋找就是主的途徑,Neo是他們要找的人嗎?他們又要怎樣拯救世界呢?

很好玩的,駭客任務之後的十幾年,我們的生活已經開始進入所謂一半虛擬、一半實體的情況,線上遊戲的寶物,已經是可以在實體世界交易,真的可以換到錢。虛擬的世界也不等於假的世界,因為,有些上班族願意請大陸的玩家代為練功,提升自己虛擬角色的功力。以往大家覺得,遊戲的目的是過程,得到的成果應該要馬上放棄,現在看來似乎不是如此,虛擬世界的成果,也是一項成就。如果這樣的成就是真的,人們可以透過虛擬生活來改變真實的生活嗎?我舉下面的例子。


虛擬乎?實體乎?  一段可觸摸電腦的示範影片

出處:人機界面(中文), youtube

在電影駭客任務中,Neo 和曼斐斯,會進入電腦虛擬實境中,互相練習打鬥,好玩的是,除了肌肉力量不一定增強之外,兩人的打鬥技巧其實已經增進了。這就是虛擬世界的積極用途,就是在安全的情境來練習有風險的操作。上千位債券營業員,在模擬的市場上,有機會和所有的交易員一起競爭,一定可以增強自己的操作技巧,大前提是,整個模擬的市場規模,規則和規模要趨近真實的世界。也要有真實的卡崔納颶風或股市黑色星期一。除了模擬市場,用電腦模擬大自然的天候狀況,已經應用到在戰鬥機飛行員的訓練上,飛行員也可以在各種惡劣天候下飛行,並模擬的墜機的過程,即使最後不幸墜落,飛行員不會有生命危險。

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寫作當然是一件私密的事,即便是網路的普及,縮短了發表與創作之間的時間差,大概短期內也不太可能出現群體書寫的情況,BBS上的討論,或許是比較特例的,我想用一件,類似虛構的故事,談談我對於寫作的看法。

在跟一些寫作的朋友聊天時,發現一件好玩的事,就是每個人寫作的偏好或時段不同,例如:A喜歡聽濫俗歌曲寫作,不限國語或台語,不知道為何,芭樂的英語歌,好像效果不好。B的寫作偏好,則是逛賣場,一直逛到腳痠眼花,大概題材也就有了,不知道是不是跟他寫作題材,非常柴米油鹽有關。這類的偏好,都讓我更相信,寫作絕對不是什麼委員會開合議庭,而更像民主人士搞個人提案。

 

不過,如果把寫作都當作個人的原汁原味經驗,題材上難免褊狹。法蘭克‧薛慶的癖好,顯然跟其他作家很不一樣,他喜歡先看些科學報告,再跟三、四百個科學家聊聊天,最後呢!考慮一下要不要把這些東西寫成小說,對,你沒聽錯,小說。就是把生物在海洋的演化過程,比喻成進化女神的一個故事,娓娓道來,甚至後來還對人類展開攻擊,寫成海,另一個未知的宇宙,這本書更是把洋流寫得生動,讓我願意放棄泰國五日遊的海上活動,直接鑽到海底去觀光。說實在的,我覺得比很多以人為主角的書,還要好看,這樣的癖好,我其實蠻羨慕的。且不管作品如何,光是想到和一群科學家漫天亂聊,甚或偷偷說一些粒子物理學家,在粒子對撞器裡飆嬉皮車的八卦,也就夠了。

至於我的偏好呢!一杯香醇的熱咖啡,尤其是阿拉比卡原豆磨的,來點不太古典的音樂,最好是蕭邦的練習曲,總之,不要龐大,更不要偉大。接著呢!擺上一架牛頓球,左敲又晃的,或者加上一具天花板上垂下來的傅科擺,擺上個24小時,應該靈感就會源源不絕吧!科學、文學甚或管理,任我漂流。不過有一點,我不太相信菸絲皮里純(inspiration)來自菸草的迷信,也任為酒神的子民,不一定需要很多酒精,這方面似乎跟一些感性寫手,不太一樣。一點點的理性,加上一點點的咖啡因,就是這調性。

你的寫作偏好是什麼呢?不管是盪鞦韆或是跑步 (春樹先生,我想的就是您),甚或是去法國餐廳開瓶82年紅酒,只要有效,就是你的寫作祕招。

 

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從關西機場,到大阪市,有南海電鐵,也有JR線,急行等級的列車並不是最快的,特急才是最快的。南海線的特急還有個名字,叫做Rapi.T,乍聽之下 ,還真的以為是rabbit 兔子。就在軌道旁西日本海的陪伴下,我結束日本的旅程,準備搭乘我們的國家航空公司---華航,回到台灣。

 

大阪關西機場的Rapi.T列車

往關西機場的特急列車--- Rapi.T  攝影 高徒      地點:大阪難波站  時間:2009.7

日本的交通建設,是一大特色,商人與政治人物的合作,建構出大型的交通線,以大阪關西路線為例子,兩家公司的電車,不同的票價,都直達市區地鐵車站,再由地下商店街,連接電車車站。這樣的便利性,讓我誤以為,我是在搭國內線,台北似乎變成某個國際都會網的節點,我不過是從A城市轉車到B城市而已。

 

這樣的交通動線,其實與日本的基礎建設概念有關,日本人很努力的把全日本連接成一個單一的個體,包括政府以鳴門大橋,連接四國和本州,讓四國和本州之間,開車就能暢行無阻,除了要花了大量的資金,中間還因為一次渡輪海難,讓這個議案更快形成共識。讓國民感覺到從南到北,都是總體的一部分。我想到日本的文化中,許多同一性的概念,其實關乎社會團結,透過表面的雷同,以便達成內心的認同,除了便利的交通建設,符號性的裝飾也是我辨認一致性的方法。我在第二天的旅程,在祉園(示旨 是和造漢字) 附近的八坂神社門口,看到這次旅途上的第一面日本太陽旗,想到一面旗子可以代表從北海道到九州的人民與土地,讓我體認到,這差異中有許多人為的一致性,就像不同的商品被包上同一種和紙的包裝。

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2009.7.22 日蝕 

攝影  高徒    地點 台灣台北  

相機 Nikon D70  光圈快門 f 9.5 1/8000 

焦長 105 (135 equivalent)     


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記得在創意發想過程中,常常會有絞盡腦汁都想不出來,偏偏到陽明山泡泡溫泉,或是去啤酒屋坐坐,一下子靈感泉湧,完全不需要動腦就想出來了。空調的辦公室,和沒有電腦也沒有參考書的溫泉湯池,哪個才是好的創意場所呢?答案是,都不是,真正的創意空間,是變動的空間,只要一成不變,就不是好的創意空間。

說到這裡,我就要再說一次那個老故事,阿基米德被國文問到: 我這頂皇冠是純金的嗎?當然,阿基米德也沒辦法不熔掉皇冠,就找出皇冠的材質,因此,相當煩惱,剛好,天氣悶熱,乾脆泡個冷水澡,就在他泡入水中的瞬間,他喊出:Eureka! (發現了!)  剛好,我泡湯出創意的經驗,也跟水有關,到底是因為人類祖先來在海洋,還是水裡可以減輕生理負擔?我也說不出個所以然,但是我很確定,水提供了迥異於平常的空間,大腦也因此可以有不同的思考路線,出現有創意的點子。

既然是談到變,我不得不說說變動的規則,不脫物極必反的原則,以服裝來說,有人以牛仔褲來當例子,因為服裝是朝向輕便好穿的方向,因此,各種民族服裝,印度紗麗或中式唐裝,都不夠好穿脫,也會因為民族性色彩,讓時尚專家覺得太local , 然而,流行趨勢常常讓專家跌破眼鏡,香奈兒的服裝,一定剪裁合身,適合活動,然而,每件衣服上的山茶花,來自東方的靈感,算是很有民族色彩的東西,不太算四海一家的概念,反而是拿一個文化性、地區性的圖騰來揮灑,才能登上時尚的頂峰。這樣反常識的作法到底為什麼有效,硬要我說出個什麼道理,我只能說,在一切怪招都不奇怪的城市---巴黎,有時候,一些看似不起眼,卻大有可為的概念,才是秘密武器,套句現在的說法,那才是殺手級創意。至於是不是符合當時的主流趨勢,以創意的角度來看,並不重要。

古人說:窮則變,變則通。我覺得與其當作貧窮帶來創意,不如說,一成不變才逼出創意。因為一成不變,一些新的事物才更令人亮眼。我記得以前在提到腳踏車運動,很容易想到碳纖維競賽車,或是衝下山坡的登山車,然而真正讓台灣腳踏車運動蔓延的,竟然是性能普通的折疊車。我記得一位熱愛腳踏車運動的朋友,對於環境不良帶來的痛苦,非常了解。再怎麼高檔的腳踏車,若是不能牽進咖啡館,失竊率就很高。因此,在都會區,騎騎停停的又要上捷運的情況,騎士就要選折疊車,這種本來適合塞在後車廂當備用車的腳踏車,竟然會變成大熱門,主要也是因為適合都會生活模式,騎士本來以休旅車加公路車的模式,到郊區運動,變成捷運加折疊車的模式,在市中心運動。創新,就在不一樣的思考路線上。

我的復古小摺

創意的變,是永遠存在的,下次你在星巴克或遊樂場的投籃機碰到我的時候,或許就是我在找尋"變",

高徒   2009.11.26

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有一位朋友,在設計廣告插圖時,不時會加入名畫,雷諾瓦的船上的午宴,或是畢卡索的躺著的女人,我想,他一定是美術背景的,因為不管廣告主因為曲高和寡,或是不符主題為由,不採用稿件,他也不以為忤,認為這樣的好作品,一定能夠找到知音。當然,如果他採用了比較近代的作品,可能授權費用才是真正讓廣告主頭大的理由,藝術與商業的爭論,都還能暫緩一緩。看到這邊,請不要假定我要談的是廣告設計,我比較想提的是,創意中的生活經驗。

或許有網友要問,來名畫都是生活經驗?或許對於我這樣的凡夫,逛美術館還不算生活的一部分,對於一位美術 (這裡想表達的是精緻美術fine art,中文裡面,好像只有古典藝術比較接近)背景的設計工作者,名畫絕對跟我眼中的骨董雙眼機一樣,是生活中的重要部分,也因為是生活中的經驗,運用起來就不會有牛頭對馬嘴的問題,我記得以前讀一篇小說,作者安排女主角在晚餐後彈一首柴可夫斯基的作品,這本來是蠻高雅的場景,妙就妙在,作者幫女主角選的曲子有將近一小時,也未言明彈得是那一樂章,因此,讓人蠻好奇女主角為什麼不挑蕭邦練習曲裡面的曲子來彈。會出現這樣的情況,就是因為脫離了生活情境去取材,就無法融入當時的場景,即使再好的題材,也會顯得格格不入。

 

既然生活經驗是重要的創意來源,為什麼大部份的人,其實找不到適合的題材來創作呢?這其實和應用的局限有關,以網拍為例,一般人認為和好朋友交換或互相買賣流行的周邊商品,不是什麼創意,eBay的創辦人,卻認為,如果能夠幫太太架設一個網站,讓同好都能來買賣蒐集的倍滋(Pez)給糖娃娃和其他收藏品,一定很有趣。這樣的生活經驗,對於一般人說,可能沒有什麼特別,然而,他卻想到如果不限定特定商品,卻能夠讓網路使用者,自己找到商品或是買家,可以創造出非常自由的市場。在這個市場上,既不限定商品,也不限定價格,只要雙方的供給和需求一致,就能成交。後續的發展,就如各位讀者看到的,eBay成為最大的美國拍賣網站,在其他國家也有網站,協助當地的網路買家和賣家,搓合交易。

從上面的例子,可以看出簡單的點子,背後的創意力量是很大的,一些看來很無聊的活動,對於認真從事的買家和賣家,那可能是具有神聖意義的,正如很多人對於我喜歡的老相機,不覺得有什麼趣味,而其中哪部相機的鏡頭,色偏最小,哪部相機的捲片撥叉,手感最好,對我個人來說,都非常有趣,因此,當你在身邊找到有趣的事物,千萬不要覺得無關緊要,通常創意就躲在這些無關緊要的東西後面。

 

高徒

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俊男美女拿著香檳,在水晶吊燈下暢飲,船體忽然向側邊翻轉,最後餐廳上下顛倒,玻璃屋頂變成了地板,幸好餐桌都是固定的,通通跑到現在的天花板上。一位小女孩、一個爸爸以及幾個單身男女,願意跟隨一位賭運超好的乘客,冒險走出防水艙門,是他們會得救呢?還是留在餐廳裡的職員與乘客,還是保留這份未知的趣味,讓讀者們們自己去找答案。

海神號2006

 

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各位可能要問,海神號全片雖然是英語發音,可是觀眾記不住半句台詞,比起鐵達尼號裡面的"King of world",幾乎看過的人都喊得出來,傑克的教學效果豈不是更好?真是神奇的傑克。我覺得傑克固然是英語教學的一句名師,但是講到是逃生高手,賭徒在海神號裡,逃生過程緩慢,而且有運氣因素的,先是捨棄了溫暖有香檳的大廳,後來又在路上整合大家不同的意見,讓逃生過程比較順利。讓我想到我的英語學習經驗,常常面臨選擇,選擇的重要性,也就在過程中顯現出來。我想,堅持拿著香檳不穿救生衣的有錢人,最後比較可能溺斃是一樣的道理 (結局如何,還是請各位去看影片)。各位在學習英語時,老師一定會強調發音很重要,然而,這個主張卻無法解答,要怎麼學發音,曾經有國小校長問我,學生普遍念不出某些單字的發音,需要在校內標示上,加上KK音標嗎?這套音標的歷史也是非常有趣,不過,今天談的是捨棄,我一定會找機會在本部落格其他文章上敘述,我馬上體會到的是,學發音的最佳時機是在課堂上,有老師引導的時候,光是在標示系統的選擇上下功夫,念的人真的就會表現得比較好嗎?這跟當初漢語拼音和通用拼音爭取上路標的情況類似,真正需要念出讀音的老外,馬上面臨標準統一的問題,如果連一個地區的拼音系統都不能統一,更談不上推廣到國際上了?如果連使用拼音系統的老外都有這樣的問題,相信小朋友是更無法分辨該怎麼去念那些音標。至於啦漢語拼音在國際學術圈裡,成為標準,背後的政治角力戰,又是一堂精彩的國際關係教材,這裡也一併割愛。回到校內音標問題,後來我想到了一個折衷方案,就是當高年級小朋友字母辨識能力夠高時,可以在Student Affair  Office標示上,加上/əf'ɛr/這樣的音標,幫助他銜接國中的教材。但是我也蠻怕這會混淆低年級學生的字母的學習,讓小學生以為 ɛ 也是一個字母。說到字母,我想到一個笑話,跟文法有點關係,有個小朋友造句: I is ....,媽媽說, I一定要加 am,孩子說: I am the ninth letter in alphabet. ("我本人" 就是ABC裡面的第九位。)很好笑不是嗎?因為文法本來就不可能獨立於句意之外,在不確定句義的情況下,就能判斷文法正確性,的確是不可思議。從以上兩個例子,我看到了英語學習,很容易因為誤解文法或發音,需要在語言環境中,才能正確的定義出來,抽象的符號系統或文法規則,不一定有助於語言學習。正如香檳不一定能加速逃生的進度。

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除了捨棄香檳,電影中,還有爸爸和女兒之間的衝突,女兒和未婚夫的互動,爸爸由禁止到逃生過程中的理解,顯然,新成員在進入某個家庭,有一定的磨合期。而英語教育,在目前的階段,也有新人問題,就是要引入有英語背景的師資,不能再採取封閉性的師資結構。為了方便解說狀況,我從某一所私立的理念小學談起,這所小學因為受限於師資,於是,想到了既然會話性的英文課比較不可行,要不要作語文融入呢?這樣的概念其實在教育界不罕見,因為校內沒有資訊老師,所以學校先來做資訊融入,讓每一科的老師先教一部分,例如:英文老師可以教教字母輸入,美勞老師可以教教小畫家,這樣學生還是能學到資訊方面的知識。以這個概念的作法,該校在數學課,老師可以教 line,因為數學課裡面有線段。國語課,老師則可以教Confucius。我不知道這樣會不會讓學生對Confucius感到confuse,我直覺想到的是,如果我以家長的角度來看,這所理念小學的教育資源還真的是非常有限,我想到設計一套課程時,師資與教材應該是最先設定的,在這兩者都缺乏的情況下,貿然去做一些安排,我感到真的是冒險又神奇,希望當時的學生,現在都已經找到很好的英語學習方法。一些在當下時空看似可行替代方法,長期下來,反而耽擱了設立新資源的機會,如果當時校方就開始招聘教師、研擬課程,說不定兩、三年內,就可以設立英語課了,也很可能比其他學校更早在這方面有心得。和其他科目一樣,英語學習有核心內容,也就是說,有語文這個重要因素,捨棄了這個因素,把英語當作其他科目教學中的輔助內容,會讓學習者錯過重要的學習敏感期。至於更激進的作法,則是把教學語言也雙語化,因此有人提倡,英語不要只是一個科目,而是由說英語的老師來教每一科,據我所知,目前台灣除了外僑學校,本地系統只有康橋中小學這麼做,是以時段來區分,初期以體育、美勞為主,這樣的主張則要注意執行面,因為校方在兼顧教師資格和語文能力時,薪資成本會比較高 (指台灣地區,美國說不定是說中文的老師比較貴)。

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