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目前日期文章:200905 (5)

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戴上白色耳機,拿出一台小巧的掌上機器,銀行的資訊主管,一邊提防同事發現,一邊開始偷偷下載客戶的帳戶資料。另一頭歹徒開始對被軟禁的家人施壓,以確保男主角會照他們的話,女主人正在警告歹徒,不要對她女兒打壞主義,歹徒的目的是,取得銀行帳戶資料,進行電子搶劫。這正是防火牆中的劇情,當我為哈里遜福特扮演的主角傑克著急時,感受他背叛銀行與擔心家人的兩面壓力,我也正在思考,到底iPod這樣封閉體系的硬體,真的是攔截資料的好工具嗎?還是因為蘋果電腦,花了大筆錢做置入性行銷?

防火牆 電影

我之所以提出這樣的疑問,是因為蘋果電腦的產品,包括iPod,走的是封閉規格路線,銀行的系統,即便是採用微軟加英特爾系統,不是客製化系統,真的可以和iPod相容嗎?事實上,蘋果電腦 (公司) 的軟體,已經沒有那麼封閉了,MP3這樣的產品,非常依賴電腦主機當做下載工具,因此iTune 也有Windows版本  , 消費者可以利用非蘋果系統的電腦來連結iPod,至於在音樂檔案的通路上,iPod 的音樂,一開始,得從蘋果電腦主導的網站來下載,費用低達99美分,即便如此低廉,這還是相對封閉的體系,消費者比較難找到其他網站獲取類似的服務,自然也沒有比價的空間,但是,從另一個角度看,也因為唱片公司是個更封閉的體系,相較之下,蘋果的做法,反而是種半開放的第二選擇,也沒有整張專輯購買的強制性,是一種進步。這樣的商業模式,目前已經有追隨者了,亞馬遜書店,仿照iPod模式,在平台上,販售電子書,想購買低廉的電子書,先要購買封閉規格的Kinddle電子書閱讀器。消費者是否願意買帳,我拭目以待。

提出封閉體性,主要是因為電腦的發展上,充滿了這類的衝突,開放架構,因為不知道會由哪家業者來主導規格,會不會因為規格不良帶大家進入死胡同,因此,常常被許多業者質疑,是不可行的模式。以當初IBM PC為例,光是為了ASCII字元要從64個增加到128個,以便加入一些常用符號,電腦界就有反對聲浪,主要是因為當時,有些人對於既有電腦規格ASCII 碼,有神聖而牢不可破的看法,認為任何變動,在未來的發展中,會面臨技術困難,甚至會造成大災難,當然,當時電腦工業當時由工程背景的人主導,比較缺乏整體視野,只擔心技術問題並不讓我驚訝。目前的電腦開發團隊,人員組成上比較彈性,蘋果電腦的開發團隊,包含了歷史學家、人類學家、藝術家,看問題的角度就比較多元。後來新版的字元碼有沒有發生預期的技術災難呢?事後證明,新符號陸續加入標準規格中,不會產生任何危機,技術問題也都能輕易克服,歐元符號加入電腦標準碼時,我已經聽不到,新符號會造成電腦技術或規格上的負擔了。正因為資訊產業發展過程中,開放架構的概念,慢慢建立起來,不只是規格可以彈性調整,電腦架構最好也有第二種選擇,消費者了解,多重架構,其實是一種保障,萬一某一種規格的架構,在發展上撞牆了,消費者可以馬上採用另一種標準,不必等待廠商慢慢修補問題。在生產者這方面,即使某種規格面臨發展上的困難,電腦公司也不會太驚慌,因為它大可採用另一種標準繼續發展,這在舊產業上,已經有這樣的例子。新力在消費性放影機市場,放棄beta系統,改採VHS規格,證明,一種規格的死亡,不等於整個放影機產業的消滅。在電腦界,以Compac電腦為例,它選擇了IBM相容策略,說來可說是相當冒險,雖然IBM PC一開始,在市場上反應相當不錯,卻不保證後續的發展,會成為生存下來的架構,跟隨這樣的架構,是不是意味著永續生存,後來的發展,證明Compac 的選擇是對的,正因為選擇了這樣的路線,讓這家小電腦公司,繼續壯大,後來,由HP出面收購,成為HP的一個產品線,補足HP在PC市場 (IBM相容機種的市場) 上的缺口,Compac能做這樣的決定,其實是因為市場上有其他架構存在,以我的了解,在那個時期,這樣的架構還不只兩、三個,萬一其IBM架構失敗,而其他架構證明為生存下來的規格,Compac只要能夠在短時間開始生產這樣的產品,一樣能生存。

對比於資訊產業,錄音業者或唱片公司,其實封閉得多,不管在販賣通路上,或是作品的選擇上,幾乎都有許多行業內的壁壘,也就是說,創作者到消費者的路徑上,有許多規定必須被遵守,而且鮮少有第二選擇。舉光碟為例子,當唱片公司選擇CD來錄製音樂專輯時,就面臨了規格問題,其實這也可以設定成多重規格,不過,當時採用了一個蠻美的說法,至少要能容納貝多芬的第九交響曲,於是CD的長度就設定為58分鐘。當然,還是會有一些單曲CD,定價上也靈活一些,但是據我的觀察,後來的專輯製作,就是以58分鐘為主,價格也很固定的定在台幣220上下,當然,現在價格又比CD剛推出的時候高了。唱片業者之所以會慢慢被消費者忽略,與這樣的封閉規格有關,因為一位願意花150買3首歌的消費者,其實沒有機會購買。同樣的,一位願意花130買音質沒有那麼 "數位"的專輯,也可能買不到,除非唱片公司也出卡帶,而且邏輯上,按照 "非數位" 的概念定了比較低的價格。

以上就開放與封閉,談論了電腦產業與錄音產業的差異,也看得出,封閉系統碰到一些個別情況,是完全無法回應的,只能任由開放架構的競爭者,透過創新,取代自己的角色,在iPod與唱片公司的大戰,至少在通路上,iPod是領先的。也因此,開放架構已經慢慢在各種產業了發酵,以旅行社來說,以往,背包客可說是一種搗蛋鬼,要自己選住處,要自己選航空公司,還希望價格便宜,然而,目前已經有資訊量販店在門市附設旅行社,旅館隨你挑,航空公司也自己搭配,最後旅行社再報價給消費者。這樣的旅行社,顛覆了以往,鎖定固定旅館,配合航空公司的開票,然後,由領隊安排制式的時間與路線,哪種方式會發展得比較好呢?就有待時間來解答了。以我的信心,只要前者的開放性能夠適度的保持,與傳統旅行社分庭抗禮,是完全不成問題的,因為,可以發展第二、第三模式,甚至開放消費者在網路上自行組團,提供必要的訂票、訂位與旅遊資訊即可。開放架構的威力,是創新,而不是硬拼。

由產業發展,回到防火牆這部電影,哈里遜福特飾演的傑克,又是採什麼架構跟歹徒周旋呢?是傳統的受害人與犯罪者的架構呢?還是駭客與麻瓜的架構呢 (因為找不到適當的"非駭客"名稱,我借用哈利波特的用詞)?哈里遜福特反向的侵入歹徒的帳戶,轉走200萬美金,逼歹徒跟他談判,後來,他有沒有救回家人?歹徒是接受法律制裁?還是被傑克惡整呢?請有興趣的觀眾,去看看電影吧!

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從高徒說部落格設立至今,大約七個月,除了撰寫格文之外,我最大的體會,反而是網路交互連結,創造出新文本的效應。這樣的效應,讓我很容易的找到新的寫作題材,每周更新部落格時,更能體會,我的網路是交互連結的產物,不是單純的內容網站,。 

或許有些網友要納悶,每個人的文章都是透過網友連結,和所有的人分享,豈不是所有的文章,都是交互連結的產物,就病毒行銷的觀點來看,文章是人文思想性的病毒行銷,的確是很明顯的連結工具,不過,我這裡要強調的連結,卻是特指全球網際網路上的連結,不是單純的思想連結,我舉陸客來台妙事多---由安麗團來訪看台灣的服務產業 一文為例,開始寫作時,我的確是受到報紙新聞的啟發,打算探討一下,大陸消費者在台灣的消費模式,然而,等到文章完成時,除了沸沸揚揚的討論安麗團高調的消費模式,網路上已經有安麗二團的消息了,而且其消費模式也轉趨低調保守,這樣的書寫經驗,與網路的資訊傳輸無時差有關,我得以在文末附註,這樣的消費模式,其實被過度誇大,需要參酌後續發展,才能定論。如果不是連結了其他媒體的內容,身為作者的我很容易會偏向個人觀點,與訊息面的其他資訊,產生矛盾。這在網路2.0時代,這樣的矛盾會更加危險,因為網路上的文章內容,已經不只是作者單純的思想產物,而需要和網路上廣大的讀者共同來建構一個概念,一起探討事實真相,這才能真正增加資訊的總量。

或許身為讀者的你會好奇,從事網路媒體寫作時,作者不能單單發抒心情嗎?我想這個問題不好回答,畢竟,已經許多部落格網站把心情一類的文章,列入不分類區.心情抒發其實也是一種內在主觀事實, 不也是某些讀者追求的嗎?我這邊要稍微介紹一下,寫作開始走向藝術導向的趨勢,我們能夠想像,遠古人類開始寫作時,用有限的文字,描述打獵的過程,其實相當程度是做為教材使用,以便年輕的獵人參考. 因此,這樣的文字,應該既談不上有想像力,也不太能抒發情感.後來因為寫作的普及,開始有一些作者,把寫作獨立出來,不再為特定目的而寫,因此產生了純文學,各位如果拿小說來看,小說不一定要描述特定歷史或事件,更不需要達成特定目標,只需要把一個故事,以某種讀者能接受的形式說出來. 這就是純文學,因此,本文所提的媒體寫作,雖然強調本乎事實,並利用網路資源,即時更新,卻不否認純文學的地位 (註1),因為文學作品的描述方式,其實非常尊重事實,亦即尊重所要描述的故事,是否能忠實的被表達. 我在讀海明威的 妾似朝陽又照君 (註2)時,不僅佩服他對於簡短文字的應用,更喜歡的是他對寫實手法的追求,帶出戰後迷惘的一代,在失落中,追求情慾與理想的種種矛盾,如果他沒當過記者,也許這本小說就不會這麼成功。

在討論新聞寫作與文學寫作之後, 我想分享我自己在部落格寫作的心得, 當我在描寫一些新的事物時,即便是有了即時的資訊傳輸介面---網路,我還是很留意是不是會有資訊過時的情況,通常,一些亙古不變的人文思想,即便有新思潮的產生,基本上不容易和現實脫節。但是,一些管理理論,或是金融法則,會有一夕變天的可能,以金融體系自我穩定論來說,美國的次級房貸,馬上證明,只要不加監管,金融體系是很樂意冒險來毀滅自己的,因為經營者與股東對於這一季的獲利,要比銀行一百年後的發展,要來得關心。因此,我會在一段時間後,審視原來的理論,加以更新,以期讓理論跟上實況,希望不會有黑天鵝(註3)事件的問題. 更感謝讀者提供新的訊息, 讓我在產生盲點時, 很快的透過讀者, 發現盲點的所在.

總之,現代資訊傳輸的結構,已經使得媒體寫作與閉門造車絕緣,必須採納外界廣大的資訊能力,這也是為什麼連CNN之類的媒體,都納入部落格網友之類的消息來源.當然,求證的工作也要做得更加嚴實。 我也要感謝夥伴時不時的提供我寫作上的意見,以免寫出資訊量超多的文章,脫離讀者的網路閱讀習慣。我覺得這個觀點真的很貼近web 2.0的脈動,與推特 (twitter)的 150字原則,在精神上是一致的。看來,本文已經有資訊超載的危險,我還是把比較次要的資訊,放到附註和後記吧!

高徒

1.關於純文學以及網路寫作關係, 許榮哲這篇文章,很值得參考。看了這篇文章,我才驚覺,九把刀與許榮哲,在文學和網路寫作上,有某種互動關係哩!不只是評論和被評論的關係。

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[本文已參加看電影談物理競賽]

閃著綠光的團塊,懸浮在玻璃容器裡。梵諦岡教會的司庫長拿著即將爆炸的玻璃容器,登上直升機,升空直上,沒入雲層裡。不久後天空炸出人造大陽,在巨大閃光消退後,雲層還是浮泛著怪異的紫光,仿如啟示錄中的世界末日。雖然感性上我佩服司庫長視死如歸的救人精神,理智上,我知道反物質不但不是什麼上帝粒子,而反物質也不會因為有強大的湮滅作用,就被拿來摧毀任何團體。

 

對於反物質的製造和威力有興趣?看一群高中生說給你聽。

到這裡,大家別担心.我不是要來堂粒子物理課,也不打算探討為什麼是正物質構成大部份的宇宙,我只想從反物質為引子,談談科學為什麼不會摧毀宗教信仰,一知半解的科學概念,卻可能混淆人文思維。科學概念之所以和人文學中的宗教、哲學擦撞出火花,可能來自於物理宇宙論,宇宙論的題材,和宗教裡面,宇宙創始的範疇很像,因此,的確有人從宇宙學來思考一些哲學議題。但是,找到宇宙初始物質,和哲學上的第一因不見得完全相同,哲學上的第一因可以推導出後來的許多事物,例如:基督教的神學裡,先有了上帝,上帝造天地,上帝造人。物理學上,找到宇宙的初始物質,並不是自然推導出類似的結果,在宇宙初始物質產生後,迅速的形成時間、空間。相當程度上,都是在解釋自然現象。當然,很多人在大霹靂理論裡,找到了類似神學上開天闢地的點,我還是很肯定,大霹靂理論,無法完全解釋,人文思考上的第一因問題。

從宇宙起點假說,再回到電影裡面所謂的上帝粒子,找到反物質的同時,是不是因為人類找到了自然奧秘,可以創造出一道光,可以無堅不摧,因此,可以駕馭這股力量,重新建立某種人文秩序?這點我有點懷疑,因為過往找到新的力量,並沒有這樣的效果。在十八世紀,也找到了巨大力量,只是那不是人類可以控制的力量,而是行星運轉的力量。牛頓力學確認了真空中物體動者恆動的特性,行星運行不在需要假託外力,自然也就沒有神或靈在推動星球運行。在更早之前,宗教界某些人曾經排斥克卜勒的日心說,也有可能是因為自然力量,取代了神祕力量,使那些宗教人士或許覺得自己掌管的領域受到侵犯,這是個人的感覺問題,和物理學或人文思考都沒有太大關係。我想,從開始探討自然界開始,人類就慢慢的面對,很多自然力量,其實用物理法則就可以解釋,要一直維持自然界的神秘面紗,來豎立高不可測的神秘力量,我認為不太可能。在探索神秘力量與自然力量的差異,要靠理性去區分,哪些屬於人文思維,哪些又該由物理研究來解決。影片中,那位物理學家一直關切著反物質會被拿來誤用,甚至怕反物質變成摧毀天主教的力量,因為聖經中 "被光照而消失" (註1) 的預言,可能成真,我想,如果反物質真的是具有使命,為了應驗聖經的預言,要消滅有信仰的人,那人類又何必大費周章的建立粒子加速器,以人工的方式來產生反物質,而且產生的反物質還如此的稀少呢?(註2)應該在大自然裡面就能找到很多才對。我寧可單純的相信,反物質是宇宙中的少數物質,它的存在或許真的有某種平衡作用,維持宇宙以目前的方式來運作,而不是具有使命,要來毀滅特定的族群!

推導到這裡,不管反物質是上帝粒子(註3)也好,是聖經啟示錄中,末日先驅也罷,總之,反物質在人文思考上,失去詭魅色彩,不具備預言色彩,因此,更不可能去摧毀任何信仰,如果說,真的有任何東西具有撼動人心的力量,在我看來,一般人容易直覺的感知到彩虹,其尺度巨大,因此具有某種宗教性想像,我認為比較有可能去引發我信仰上的思考。從以上了論述,應該可以看出,片中反物質其實沒有很高的象徵意義,因此,單純的把反物質炸彈,代換成好萊塢電影中任何的爆裂物,都是一樣的,不過,我對於片中的危機,比較是從文明消滅的角度來看,片中無所不在的方尖碑與文藝復興時代的建築,其實在西方觀眾中,很容易和文明畫上等號,任何拆毀這類建築的力量,則會被聯想到蠻族入侵,如果是從這個角度來看,握有反物質的神秘人物,倒是會引起我隱隱的不安,因為這暗示著,這位人物不但不打算為文明加一塊磚,反而是要和這文明玉石俱焚,如此的幕後神秘人物,想必才是引起觀眾危機感的原因。我並不急著去想保護教宗的瑞士親衛隊是不是也被也被滲透了,那位侍衛長是不是打算殺了司庫長,我比較好奇的是,這樣的幕後人物,到底有多大的把握與所有的文明捍衛者為敵,最後又要以什麼主張來勝出,果不其然,司庫長自己暴露身分,進入閉關投票的會場,要求樞機主教們,撤離梵蒂岡,對的,離開文明象徵的所在地,也是一種摧毀文明的隱喻,司庫長如此的提議,讓我開始懷疑起他口中所謂的現代神蹟,他以保護梵蒂岡廣場上的民眾安全為理由,建議讓樞機主教們,離開梵諦岡,也暫停教宗選舉。從文明發展的軌跡來看,只有文明同化了入侵的蠻族,鮮少看到文明被捨棄而變成荒野,在這個意象上,我再度想到人文思考的價值,什麼才是最重要的,為了這個重要的目標,什麼又是可以被捨棄的。價值,同樣的不是科學處理的範疇,卻是哲學、宗教常常會問的問題,只要把握住主要的問題,其他的次要的問題也就能一一被解答出來,至於那些司庫長眼中,將如落難老人驚恐逃離的樞機主教,有沒有離開梵諦岡呢?各位可以進戲院去解開謎題。

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時間在1997,地點是金融中心倫敦,主角是量子基金與英格蘭銀行,量子基金的操盤人---索羅斯把金融機構裡面能借到的英鎊,通通放空,另外一邊,英格蘭銀行也大量的拋售外匯,買回英鎊,支撐匯率,到底這樣的對抗,可以支撐多久呢?投機客與中央銀行,哪邊是在玩吹牛遊戲呢?時間將決定一切。

風雨中的花旗金融大樓 

 

是大雨引起海嘯?還是海嘯潑出了畫面?背景兩棟大樓分別是:

中信商銀與花旗銀行 (由近至遠)     攝影:高徒

 

以上的劇情,就是1997金融風暴中,有名的英鎊戰役,雖然索羅斯在港元的戰役中,碰到香港方面的強大的幫手---中國人民銀行,鎩羽而歸,索羅斯的名號與量子基金,卻已經被世人記住。本文不在於強調對沖基金的力量,事實上,在目前的金融狀況下,金融機構已經沒有那麼多資金可以借給對沖基金,也不可能發生那麼戲劇化的故事,英鎊戰役,正是大量游資加上投機客眼光,所組成的套利團體,金融機構其實賺了很多利息。我想討論的正是未來的經濟,是會繼續走向這樣的金融操作呢?還是會回過頭來,經營一些實體的經濟。美國這個大型經濟體倒是可以提供一些例子。眾所周知,美國也是由農業與工業慢慢建立起經濟實力,就以台灣人不愛的美國車來說,美國可說是第一大汽車市場,廠商大概只差不鼓勵民眾睡在車上,其他如:用餐、提款或看電影,都希望大家待在車上,汽車業還兼營造業,讓大家得以居住,不能說不是個產業奇蹟,其他國家絕對看不到這麼以汽車為主導的社會環境。這次通用汽車破產,除了本業之外的外務太多,汽車兼起居室的概念,想必也拖累不少,這種特性的汽車市場其實佔全球市場的比例很有限,不可能無限制的擴張市場,有位證券分析師說,要讓休旅車銷售量成長,得靠每個美國人24小時不斷的開休旅車上路,才能支撐。由美國的汽車工業特性,可見美國其實是很內需型的國家,甚至到後來,自己生產的商品,還是趕不上日漸擴大的內需市場,要依賴個人信用借貸與商品進口,才能維持市場成長。大量的貨幣供給,慢慢變成一根根的稻草,壓在美元這個貨幣的背上,鈔票越印越多,回收卻遙遙無期,無法用真實的貨品換回那一張張的綠色借條。美元不被投資者看好,連巴菲特買股票,都要跑去歐洲買,大家以為美國股票一定要在美國買,巴菲特提醒大家,不要賺了股票,賠了匯率啊!沒有穩定的貨幣,任何財富累積都要成為泡影。

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Wison排球嬰兒版 (出處: Arthur's Vineyard)

Wilson排球的嬰兒版 (出處: Arthur's Vineyard)

http://www.arthursvineyard.org/2005/Halloween/05Halloween.html

 

說到排球,有一顆很有名的排球叫作Wilson,就是陪著湯姆漢克在海上求生的那顆茅草頭,我一邊看著精彩海上木筏求生記,心裡可沒忘記,Wilson其實沒有打算逃離查克諾倫(湯姆漢克在片中飾演的快遞公司經理),而是身不由己的被海面的各股潮水,交相衝擊,帶向遠方,查克的吶喊 "Wilson! "充滿戲劇張力,我心裡還是想提醒主角,布朗運動才是決定Wilson最後歸向的力量。

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