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目前日期文章:200904 (4)

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廣告詞說:十五歲以上,你需要大衛英語。的確,蹲在一群國中生中間學 "How are you?",會話又不見得比人家流利,的確是需要有某種成人初級班,來解這樣的尷尬,但是,我們缺少的,真的是成人班英語嗎?

三峽老街

 台灣混合風格的仿歐建築  (攝影高徒) 

 

 

我首先以一位上班族,他首先要面對的是工作上的溝通,必然需要了解他所從事的工作中,哪些事務或術語是必要的,例如:電子業,對於NAND flash momery、NOR flash memofry要有認識,這些英語牽涉知識面的認識,不能完全從會話的角度來理解。有一位球員要去美國打大聯盟,於是想學點生活會話,幸好老師跟他說,以自己在外國的生活經驗,即使靠觀察看實體商品或查字典確認商品內容,要從超市買到日用品不難,反而是棒球員要跟教練、球員溝通,這方面的語言要很熟練,不然,工作適應期會延長,更何況,初期球隊也會提供生活上的一些協助,可是專業的訓練卻是馬上就要進行了,比較緊急。成人學英語牽涉到工作面向,這跟方向未定的中學生,的確有落差,事實上,現在的英語學習,已經適度的加入地理、物理、化學或生物等內容,等於是比較全方位的以英語來教授知識系統 (並非一般公立學校的英語教學,而是語言機構的教學),對於學生未來的應用,展現比較大的彈性和可能性,畢竟,能夠一生都以會話來過活的學生,數量可能真的不多。

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每個或多或少,在某個時刻,會有行善的願望,不管你想幫助的是貧窮的人、廣大的中產階級,甚至,有時候是幫助不知如何去達成願望的富裕階級,如:俄國太空總署幫助企業家上太空,同時也補足自身的研究經費。然而,這些願望的落實,有時候,是曲折而反直覺的。如何去達成這些願望,以下就我個人心得,和你分享兩個美麗的善行。

 

 

我首先要舉比爾蓋茲的比爾蓋茲與米蘭達慈善基金會當例子,這個基金會並不是什麼推廣電腦使用或電腦研發的基金會,相反的在一些一人一筆電 (one laptop per child, OLPC) 的活動,並沒有這個基金會的影子,因為蓋茲基金會的目標是改善被幫助者的整體生活,對於沒有自來水或電的家庭,發一台筆記型電腦,對於生活品質的改善,可說是微乎其微。這個基金會並不只是比爾蓋茲的捐獻,比爾蓋茲在資金當然也有投入,卻更著重於經營管理上的貢獻,也因為比爾蓋茲在行動上的投入,巴菲特選擇把他的資金託付給比爾蓋茲與米蘭達基金會,希望透過這個基金會,讓他自己的資金,能夠有最大的行善效果。   比爾蓋茲並沒有因為他個人專業上的成就,而限縮了行善的眼界,把自己侷限在資訊救世的觀點上,反而讓常識發揮效益,去進行更基礎、其他基金會沒有能力的水、電、食物生產...等項目,行善的方向,需要慎選,行善的手段,也要精明,蓋茲基金會也做投資,以保持基金會資產的價值,以利於進行以上所提的目標。

 

 

由上面的例子,我很怕許多人會把行善和慈善家的形象畫上等號,其實,目前的公益主流,反而是所謂的社會企業家,也就是說,透過企業經營的模式,達到社會公益的效果,我想舉穆罕默德.尤努斯的例子,他是個銀行家,可是他發現,以窮人為對象的微型貸款,幾乎不存在,因為信用風險的評估太難,成本太高。 尤努斯反其道而行,引入借款人親友互保的模式,透過借款人目前信用狀況,決定保証人未來的借款機會。一項企業上的創新,竟然比傳統的公益模式,更能消滅貧窮。公益活動不一定要走捐款式救助模式,也不一定局限在非商業活動,令我深思,是要行真正有實效的善,還是我所認定的善。

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在美國推行曼哈頓計劃的年代,境內物理學家當中,有些來自歐洲 ,:愛因斯坦、馮紐曼 (馮紐曼本人參加了曼哈頓計畫,愛因斯坦則與該計畫的產生有些淵源),什麼因素吸引物理學家選擇美國,我將就科學面和社會面討論。

 

除了二次大戰的紛爭衝擊歐洲各國, 使得就些歐陸物理學家避居美國,還有另一個理由也使他們選擇美國,那就是物理研究由單單的science-driven趨勢,走向technology-driven science-driven並行, 工業規模較大的美國顯然比歐洲各國更有能力支應這樣的研究形態,同時期的德國,即便同時研究原子彈,其工業規模無法支持這項橫跨冶金、採礦、機械、電子...的研究,直到戰爭結束,德國尚未製造出核子武器,而美國在愛因斯坦上書羅斯福的情況下,推動了名為曼哈頓計畫的核子物理方面的研究。

 

除了工業規模之外,讓美國能夠推動像曼哈頓計畫這樣龐大的研究,在這個研究計畫中,團隊成員也策略性的引入境外人才,美國採用歐洲物理人才有其移民國家開放架構為思想背景,亦可看出美國本土物理學家亦有其開放性格,例如:歐本海默在曼哈頓計畫招募的知名物理學家,費米是義大利人,波耳是丹麥人,歐洲腔英語,該是當時在團隊裡的有趣的現象。這樣社會包容力是非常可貴的。目前常常會聽到物理界人士說,科學論文該用英文寫,以便於流傳、閱讀,可知美國在物理界是有一席之地的。當初美國的境外人士策略,培養了美國的學術能力,英語也因此跟著水漲船高

 

若以上面的techno-driven研究的觀點來看,台灣物理界在日據時代,在台日本人荒勝文策分裂原子核,是亞洲最先分裂原子的地區,當然,這有點歷史的偶然,台灣早於亞洲其他地區,開始了techno-driven的研究路線,當然,研究團隊克服不夠工業化的情況,以自己的方法做出粒子加速器,令人佩服。至於談到海外華裔人才,常是台灣注目的焦點,這其中當屬楊振寧、李政道最受矚目,他們在美國的研究環境,拿到諾貝爾獎,打破宇稱守恆的概念,相當震撼學界。楊振寧相當推崇他的老師吳大猷,在短短的時間內,教授許多重要的物理知識  。放眼今天台灣的物理界,在目前台灣的工業水平,以及開放的社會條件,自然應該期待在物理研究上,有更大的突破與進展。

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夢見街  是宮本輝所寫的一部小說,故事中的夢見街 是以大阪難波的一條街上,居民之間每個人都擁有小小夢想,卻也因著個人性格上的缺點,在追求理想的路上備加的坎坷。故事以里見春太這個推銷員貫穿全書,每一段故事,里見都會出現,但是只有一段是以他為主角,這個角色就像膠水一樣,讓整本書產生了整體性。

說到這樣的寫作模式,其實已經不是創新了,後現代的小說,慣常的把角色賦予任務,可以做到以往要動用結構才能完成的效果,在如果在冬夜一個旅人 中,卡爾維諾剛靠著追蹤一份似乎不存在的文本,就把後設效果玩到十足,終篇讀不到以上的故事並沒有發生 (註1.)這樣令人錯愕的句子。不過宮本輝的功力不僅只於此,他揮灑自如的把一些浪子回頭的豬肉舖飯的兒子、販賣賽馬秘笈的小騙子,以及一起私奔的鐘表店小開以及柏金哥(註2.) 老闆的女兒,全部的故事都有相互的關係,確保留了每個故事的完整性。如果說,卡爾維諾是說故事高手,宮本輝則是編故事的高手,他把故事說得像是一串流水帳,卻能自然形成有機結構。這當然和作者長年從事專業寫作,對於作品手感的熟悉度夠高有關,這方面的純熟度是很難得的,即便是天才作家也很難在第一本小說表現出自然有機結構,因為,寫作歷練和人生歷練一般,時間沒到之前是無法矯飾造作的。我記得有一次看一幅台灣畫家的畫,遠方的路燈的玻璃燈球,都是用一個白點來表達,但是每一點卻一筆呵成、不加修飾,是很有功力的呈現圓滿小球狀,讀這本小說,我偶爾會讀到類似的敘事筆觸,令我感到驚奇。

除了作者能夠縱橫全場的擺弄這些角色的互動之外,其實這本小說,還不小心透露出日本目前的一個社會組織,就是鄰里委員會,或者商業管理委員會的結構。這是新聞上我無意中發現的,卻成為我讀這本書的一個好起點,書中在燕巢 一篇中提到阿富香菸店的燕巢,已經阻礙了夢見商店街的發展,吉武權二代表商店街的其他店家,要把阿富關心的燕巢除去,而阿富卻認為吉武和其他的商家,想要逼她走路,好侵占她香菸攤這個小小店面。故事中的吉武,所掛的頭銜,即是夢見商店街工會會長 ,這樣的頭銜說大不大,因為只有道德勸說的權力,新宿日前有酒店人員,在人行道上以假發傳單真拉客的行為,招攬顧客,出來維持秩序的人員,就是該區的商業管理委員會,雖然是只能勸導,卻也是一股讓商業活動正常化的力量。這種以總體或大多數成員利益為導向的組織,我倒是蠻希望台灣也能出現。總之,讀小說之趣不止是在發現文學上的創新,一些社會上的現象或力量,常常也能為作品增色不少。 

以上從作品架構,以及夢見街反映的現代日本小型社會,我讀到了宮本輝以小景寫大時代的旺盛企圖心。我個人認為,夢見街  無疑是宮本輝作品中,比較完整呈現角色個性,以及每個角色對於夢想勇於追尋的作品,或許習慣錦繡  或者月光之東  的讀者,會覺得這樣的作品太 "白話",然而,作者寫作功力,又使這樣的大白話,不會流於庸俗,反而襯出作者別出心裁的親切與平實。或許在日本作家中,如村上春樹般主題深奧但文字淺明的作家不可多得,但我卻肯定,像宮本輝這樣,樸實的描寫小人物的作品,已經初具社會寫實小說的雛形。

  

1. 符傲思在法國中尉的女人 ,寫到男主角要去找女主角時,安排了三個結局版本,顧慮到閱讀樂趣,我在這裡只能賣關子了。總之,你會讀到 "以上的故事並沒有發生",而驚訝的去讀下一段真的結局,然後再度發現,"以上的故事並沒有發生",這就是後設小說的趣味之處,希望你在閱讀時,喜歡這樣的特性。

 

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