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目前日期文章:200811 (19)

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日本的楓紅

 

我學日文的時候,第一個體會就是日本人真可憐,要用五十個音來講話。 這個誤會,跟一個西方的語言學家的誤會一樣,漢語要用四百多個單音來說話,真是可憐!說穿了,一樣的情況,中文和日文單獨用單音的機會不多,日語是用五十音反覆的組合成單字來講話,所以,音雖然簡單,日語的變化可真的不簡單。

 

講到日語的變化,我就舉一個常見的漢字--- "湯",日文指的是溫泉或熱水,跟中文指湯不太一樣,中文裡面,湯是拿來喝。日文裡,喝的湯叫 "吸物",這樣講法其實有其道理,因為日本人吃麵,要出聲的把湯汁吸上來,湯真的可以拿來吸。因此,"蛤蜊吸" 就是蛤蜊湯,"味噌汁",就是味噌湯。

除了日常的食物,日本處理一些翻譯名詞,常常引用中國古文,雖然不見得沿用原來的意思,卻也大有關聯。例如:Economics 日文翻成"經濟學" (経済学---けいざいがく---ke i zai ga ku),這個典故是出自中國的 "經世濟民",本來並不是專指工商業的活動,不過"經" "濟"這兩個動詞,倒是蠻貼切市場上處理商品的活動。至於中文裡面原來的經濟活動怎麼來講呢?我這裡引用南懷瑾先生的資料,南懷瑾指出,中國古代也有指稱市場活動的詞,那就是"食貨"。"食貨"指涉的範圍比較接近現代經濟學處理的範疇,不過語言是活的,同一個領域,在不同時代使用不同的詞,讓我發現語言真的是很有歷史深度的。

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巴菲特提到公司治理時,覺得經理人同時也持股,是比較理想的公司治理模式。當然,會提出這樣的看法,是因為美國企業的管理者普遍轉變成專業經理人,董事已經是不管事的形式治理者。這波金融海嘯,與專業經理人不見得有直接關係,但是,他人的錢 (ohter people's money) 也是經理人會輕忽的經營的原因。金融海嘯的影響,似乎已經到了每個人身邊,連朋友都有人因為買連動債而損失慘重,持有股票的人更是逃不掉破財的命運。這波金融海嘯,與金融界過度的擴張信用有關,雖然過程中,每個人都賺到了錢,卻承擔了不成比例的風險。

也因為這樣的情況,提醒了每個人,要在平常的日子準備緊急時需要的彈藥。如果都沒有多餘的資源,在壞日子就會陷入困境。我的經驗是,通常在順利的時候,一般人不會想到,會有意外發生,一旦意外發生,當然措手不及,在2009巴菲特給股東的信中,又再度提到了流動性的重要 (註)。巴菲特對於企業界負債經的模式,提出看法,他不覺得負債經營提高了經營者的警覺性,他覺得這就像在方向盤上架支刀子,不是駕駛人變得小心翼翼,而是路上隨便一個小石頭,就會車毀人亡。我對於這樣的情況,拿來解讀成經理人拉大經濟規模的手法,當經理人的收入,與市場佔有率成正比時,購併其他公司或舉債經營,都是提高市場占有率的方法。或許有人提出,萬一情況不佳,豈不是完全落空,經理人尤其是執行長(CEO) 都在上任前簽有黃金降落傘 (golden parachute,泛指執行長被迫辭職時,可以以優厚的條件離職),因此,執行長最糟的情況,就是帶著大筆的離職金,安心退休。以雷曼兄弟在此波金融海嘯威脅下,巴克萊銀行出手相救,以17億5000萬收購,最後竟然卡在管理階層的退職金,高達25億,黃金降落傘高於公司價值時,任誰都不會去追認這麼離譜的退職金,如果當初經營階層放棄黃金降落傘,現在的雷曼兄弟就和巴克萊銀行合併了,這些內幕都是事過境遷後才被爆料出來的。

既然執行長的待遇優厚,也不是都沒做事,我想談談一些執行長的強項:購併,花旗集團一直缺少保險業務,花旗銀行與旅行家集團合併,一個是銀行業的大公司,另一個則是保險業的公司,讓消費者可以一次購足,既能理財,又能買保險,也讓花旗集團的市占率提高,Weill是這項併購的主導者。他個人從一家小財務公司起家,到主導整個花旗集團,這又是另一個傳奇故事。這裡我想指出的是,專業經理人已經是企業界呼風喚雨的巫師,要讓金融秩序導正,經理人的責任與規範,是很重要的項目,不能因為金融自由化就任意放鬆。葛林斯潘已經就過去的寬鬆的金融監管,承認個人的錯誤估計。對於美國,放任式的競爭,一直是被強烈主張的,這當然跟幅員廣大,各州狀況複雜有關,無法一體適用同樣的規則,但是這也造成一些經理人抱著僥倖的心理,帶著股東和消費者去冒太大的風險。

說完購併,我再談談黃金降落傘為什麼是必要的,雖然這個點子怎麼想都好像對企業很不利,如果用船來比喻,很多美國大企業,像艘大船,不但不容易開,而且很容易沉,連比爾蓋茲都有,微軟十四天後倒閉的說法,也就是說微軟領先其他軟體業者,只有十四天而已,如果微軟從今天起保持現狀,十四天後,微軟就會倒閉,被其他公司取代。要勸一個人去接這樣的工作,相對的要提出很好的條件。因此,董事先承認,公司經營失敗,可能有許多其他的原因,不會完全歸罪於執行長。因此,黃金降落傘讓專業經理人,安心的接下執行長的職務,不會擔心一個不小心落得一場空,還是能因個人的努力,獲得一定的報酬。

從以上來看,併購與黃金降落傘雖然造成了目前企業短缺現金,岌岌可危,卻也是美國企業能夠靠專業經理人順利運作的模式。未來到底會採用什麼模式呢?企業集團的事業部門都獨立經營?董事變成積極參與的公司治理者?我覺得這都是不太可能的方向。專業經理人的運作模式應該還是主流的模式,或許只能靠這波金融危機,讓董事與經理人都更加謹慎,共同創造出比較可行的模式。學習型組織的定義,就是會自己改變型態的組織,我相信未來的模式,應該也是一種會自我修正的運作模式才對。不再是無限購併與過度依賴黃金降落傘的危險平衡模式。

12.2,2008 朱雀樓  高徒

4.24,2009 修訂

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通常一個小說人物,並不容易讓我馬上留下印象。錢德勒的漫長的告別,卻讓我對於泰瑞‧藍諾士印象深刻,這個溫文有禮的酒鬼,娶了有錢的老婆,也陷入了謀殺案件,遷累了書中的偵探馬羅被警方羈押。

為了各位閱讀的樂趣,我不會提書中的內容,我要提的卻是這個偵探看到的泰瑞,他很像費茲覺羅大亨小傳中的男主角,只是反過來的,這次愛著他的卻是另一名女生,絕望的盼著。通常,這樣的盼望,可以帶來提升的力量,也會帶來毀滅的力量。大亨小傳中,當然,主人翁最後是盼望中,走上歧途,他選擇了快速致富而留下了悲劇性結局,唯一有意義的是,他的犧牲保住了女主角的安穩生活,日子像沒發生過任何事的繼續往前。

錢德勒的寫作功力很高,他套用這樣的故事架構,卻沒有落入一般偵探小說的俗套,且不管劇情最後怎麼發展,書中這個硬漢偵探,堅信著泰瑞的清白,也為他而慎選客戶,希望能夠保持自己客觀中立的立場,這樣的敘述者,讓泰瑞這個角色,即使在失蹤期間,還是繼續發揮影響力,繼續讓我覺得這個角色,很有力量。

村上春樹有提到書中的出版家被偵探嘲笑出版事業不需要大腦,且不管這是不是事實,很重要的是編輯與出版商,真的是作家的大敵,錢德勒寫的小說被出版商看上,有可能過程中也會受到出版商的壓力,以求取比較高的銷售量,其實長銷的書,有時候不見得是暢銷書,張愛玲當然是個例子,但是她卻堅持即使稿費很低也沒關係,重要的是一字不改。書中的出版商,也有為了出版,只關心書能不能完成,卻不見得真的關心作家的安危,或許是錢德勒想出一口氣吧!

你們可以去看看這本書,然後如同跟我對談一般,說說你們對於這本書的看法,我想,一本小說最棒的部分,就是給你一個可以在生活中引用的人物,就像有人說,這個人很岳不群,就是說這個人很偽君子,我在結尾還要提醒各位的是,這也算是本美國的警察內幕小說,就像我以前看"秘密"這部電影,講警界的貪腐,這本書把警界那種落後野蠻的辦案手法,寫在書中,那是CSI這類科學辦案時代之前的狀況,也許也能讓各位體會到那時候為什麼警察可以是偵探的假想敵,雖說偵探和警察常常都是在對立的立場,福爾摩斯和蘇格蘭警場的合作,算是特例吧!

11.25,2008 高徒

漫長的告別  在博客來的網址

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不管是從出身背景,抑或是從商業模式,馬雲都是網路經營者中的一個異數。以商業模式論,馬雲提出的商業模式,就是以中小企業的網路經營為主。至於提到出身背景,他是個英語老師,本身是個IT門外漢。然而,他最大的不同點,在於從有限的資源中,去求取最大的效益。他創立中國黃頁,幫助客戶建立網頁,他以郵寄方式,請美國的公司將商家資料上網,這樣的經營模式,他爭取到寶貴的領先時點,比杭州電信還早開始經營網路業務,雖然很多人說他是騙子,他還是持續的堅持自己的原則,建立起他自己的經營團隊。

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馬雲川普會面  (美國中文網  Sino  Vision Net    )

 

阿里巴巴的經營模式,可說是適合中國的經營模式,他建立起中國經營者對外的管道,同時他也把這樣的模式擴展到搜尋引擎的經營上。雅虎在搜尋上有他的強項,但是關於中國的網站搜尋,需要不一樣的文化理解,不是純技術問題,馬雲透過跟雅虎合作,加強蒐尋頁面的簡化,清清爽爽的讓使用者簡單的使用,另外,他也把入口網站的部分獨立,讓想瀏覽網路的使用者,也能輕鬆的找到自己要的資訊,因此,正如他所說的,與其說雅虎合併八里巴巴,不如說是雅虎下嫁阿里巴巴,且獲得一筆資金,這樣的思維,正是專業經理人的思維,先不問持有股份是不是變多了,而要問影響力是不是提高了。

 

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昨日和朋友談到彭定康在香港當末代總督,朋友問到,莫非被派到港督,你願意當?

我想到的比較是我的能力的問題,而非意願問題,若是第一流外交人才,不太可能放過香港這個最為難的職位,既要維護香港利益,又不能太違反英國的利益。因為這樣的利益衝突,關乎到英國行政體系,就不能不談行政體系的文官。

英國的文官制度,其實是效法中國的官員系統設計的,因此,當我提到,中國人其實很適合扮演英國的事務官,很多人聽不懂,我喜歡舉陳方安生,許多人說他在政務官的角色上,並不出色,可是在回歸後,他把自己相當定位在,香港新政府文官制度的領頭人,香港的安定,而非改革,才是他的重點。這樣的華人,我覺得是非常非常典型的英國文官制度下,培養出來的大格局見識。

談到培養,我就想講倫敦政經學院,全名應該是倫敦社會經濟學院 LSE,這所菁英味道極濃的學校,是很典型政治培訓機構學術化的的結果,何以見得呢?以亞非學院為例,就是對政府殖民地政策,提供建言的智庫,台灣政界的二二八悲情,就是該校的期末考題目,甚至香港回歸後,台灣同步發生的一些國體認同和語言走向的改變,都是為亞洲研究者注目的焦點。如果說劍橋、牛津是菁英首相的養成所,那政經學院就是菁英文官的培養中心,除此之外也是貴族學校教師的人才庫。

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筆者初次下筆,並不拘泥於只探討英格蘭語言,先泛論一下英美聯盟最近的運勢,話說,布萊爾與布希,堅守自由貿易與民主法治,不惜出兵伊拉克,第一集就談戰爭,希望往後不會硝煙隆隆,只是想提一下,當初英、美雖然因為獨立戰爭,美洲的前英國人建立了新國家,但是,兄弟之邦的態勢,在戰爭結束之前就已經確立,畢竟,當子國頗大時,母國自然不能不與之往來,想像一下台灣人到到大洋洲建立一個南方共和國,北京方面也會重視,就可以想像,統派、獨派人士請不要對號入座,美洲大陸的殖民者,與大家心目中的獨派有很大的差異,毋寧是追求自己幸福的人,與所謂的政治利益關係較小。其實,這樣也會迷失在政治考量裡,應該說,當時已有獨立事實,但是,真正在形式上獨立,還是在獨立戰爭之後,而這也是因為生活型態與貿易利益衝突的必然結果。

因為獨立戰爭,一些保皇黨,究竟還是不方便留在北美十三州,就來到當今加拿大東部,其口音,較接近今天的英國口音,因此,有人形容,美國人會把加拿大口音誤為英國腔,英國人則會把加拿大口音誤為美國腔。

今天,倒不在於探討,鄉土語言和政治型態的關係,而是想提,當初美國成立之初,並未耗費心力在法語、西班牙語或英語的爭論上,因此,英語到目前為止,在美國的學術、商業、科技方面,扮演主要的交流工具,甚至有英語平台的說法,把英語類比為資訊中的系統標準,其實也不為過,因為在學術術語、商業用語...等,不但有標準的用語,且其定義一致,非常有利於溝通。

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企業參謀是大前研一集結他擔任企管顧問的案例,分析解決問題的思考路徑,整理成一套個人可以參考的手冊書。這樣的書難免會陷入一個困境,就是只適合特定狀況的問題,不能成為通則。幸好,大前在陳述這些案例時,因為邏輯思考的嚴密,解決的方法有很多重的面向,讓讀者可以自行發揮,適應不同的狀況。

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書中有個很好的例子,就是攝影的分析,推導出櫻花底片應該如何改良的案例。大前研一雖然自謙是攝影門外漢,只是以邏輯推想攝影可能的問題,卻可能比很多攝影者來得周延。大前研一把攝影分為底片、攝影機和其他三個面向,透過三面向的思考,以運動攝影來說,可以提升底片感光度,攝影者以較快的快門拍高速運動畫面,照片不模糊,鳥類攝影就是把感光度提高,1/2000 的快門是家常便飯。也可以透過長鏡頭用追蹤運動體的方式,來達到效果,許多奔馳車輛的照片,也會用另一部車來跟拍,營造背景模糊的效果。因為是從多重向度來思考,因此,提供的解決方案就比較多,也比較可行。以我從事攝影的經驗,其實很容易會陷入相機本位的問題,就是攝影者會認定,一定要用單眼相機來拍,甚至一定要是日本Nikon單眼相機。幸好,我後來發現了,所有的影像都要記錄到底片上,於是試著買各種不同的底片來試拍,發現有些底片演色力較強,有些底片則有細膩的顆粒,這些效果,都不是單靠相機可以達成的。甚至,當我接觸了片廠的拍攝模式,發現我還可以透過打燈、以人工手法修飾被拍的物體...各種不同解法,達成自己要拍的效果。也就是說,攝影其實是一項複雜的活動,並不是只是按快門或選相機而已,所以如果你還記得 "選Konica,不必選相機",這句廣告詞  (slogan)的話,就提出了相機之外的攝影解決方案。Konica運用的策略,改變攝影的某一項變數,提供可行的解決方案,這就不是相機導向思考的攝影者,想得出來的解法。櫻花底片,也就是後來正名為Konica的底片,藉由以上的思考方式,透過改變產品規格,把一捲20張的底片,改成24張,變相降價,對富士底片和柯達底片做價格戰。然而價格戰本身需要其他部門提供資源,因為櫻花底片的公司本身也生產相機,所以底片收益降低其實對企業影響不大,可以透過相機部門來彌補,因此這個策略很成功。

企業參謀一書提出的邏輯思考,其實就是劍橋大學很提倡的思考法則。大前研一的同事康寧漢(Angus Cunningham) 就是劍橋的畢業生,他非常擅長邏輯構成與重點分析。 " 不論我說什麼,他都會咄咄逼問:「有何證據?」「你是基於什麼分析而這麼說的?」「為什麼會有這結論?」"(註一),這樣的邏輯分析,讓大前研一在分析企業的問題時,有充分的自信去說服年紀比他大的企業經營者。透過收集的資料與嚴密的邏輯分析,建立起經得起驗證的假設,大前研一完成了許多經營分析案件。

正如大前研一所說的,企業參謀是一本由對經營外行的人所寫的書,也是大前研一個人筆記本的備忘事項,能夠成為暢銷書,除了是因為邏輯分析的思考方式外,大前研一突破的以個人筆記的分享方式,好像讓讀者分享秘密一般,看到作者過程中的巧思,看似得意的炫耀,其實都是有大經大法的解決方案。我覺得一個人的趣味性,就來自於這種彷彿表演,卻又認真的執行過程。因此,還沒看過企業參謀的人,不妨翻翻這本大前研一的心得筆記,一起來一場企業診斷的小小遊戲,當然,大前研一也提醒你,這樣的機會,一生沒有幾次,所以,就把它當作備而不用的練習吧!

11.19, 2008 首作

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多與少是相對的,因此,少即是多的概念,在於打破先入為主的概念,先從少入手,反而能達到多的目的。為什麼能有這樣的效果,關鍵在於聚焦與集中,達到資源有效利用,反而能到到多的效果。

 

以可口可樂為例子,因為一開始,公司專心的經營可樂這一項商品,使得可口可樂的品牌價值提高,目前約有20億美金的品牌價值,也就說,誰拿到品牌的權利,就可以憑這項權利,向銀行貸款,重新建立工廠來生產可樂。這樣的品牌價值,主要就是因為完全集中在一項商品上,沒有被其他的商品分享,稀釋了品牌價值。再以迪士尼為例子,雖然迪士尼雖然有主題樂園、電影公司和周邊商品,但是這些商品都聚焦於迪士尼的卡通人物上,所以資源可以重複的利用,產生多重效益。正因為這樣的效益,麥當勞一度考慮讓迪士尼來接手經營,因為迪士尼擅長於經營娛樂性的相關產業。以上兩個例子,都是從好少的事件上,達到很高的效益,或者達到多角化經營的效果,證明,少就是多的確是個可行的方式。

 

回歸到管理的目的,就是要達到好的績效,因此,規劃時就要注意,目標要明確而集中。少就是多,提示我們,資源的應用很容易分散掉,透過這樣的設計,就可以集中資源,達到比較高的效益。

 

高徒

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在山林的草地上,牧神閒散的倚臥在樹下,看著羊群吃草,愛神艾佛羅黛蒂,也偷偷的瞧著牧神,看有沒有什麼美女接近潘,有沒有女人太過美麗,讓世上的男人忘了愛神的美貌。邱比特拿著弓箭,準備射入人們心房,讓兩個人變成戀人。

 

這就是我在午後讀希臘羅馬神話的感覺,不同的神祈,在希臘的天空下,演出一幕幕充滿人性的故事,我身為個基督徒,並不相信這些角色的神力,卻很能感受到這些神與英雄,對於世人的憐愛。世界是個奇蹟,誕生在不知名的時間點,然後,人類的出場,慢慢為這個奇蹟,加添色彩。我們不知道到底人在世上的角色是什麼?萬物的統領者,抑或是宇宙的觀察者?我自己的體會是,人被投擲到這個世界,於是發現了這個世界有無限的機會,遂產生了冒險、探險的活動,可是這個世界也展現了不一樣的面貌,讓人類在海浪中、在山洞裡,迷失、恐懼。於是海神波賽登奧德賽在海上漂流十年,讓這個戰士與旅人,不能馬上回到家裡,和妻子團聚。這場人生的大流浪,也揭示了後來歷史的發展,民族遷移,把文化帶到不同的地區。亞洲的中原文化,傳到了韓國、日本和中南半島,最近韓國在找祖先,竟然找到了蚩尤,我不知道這個有沒有歷史上的證據,不過以文化的傳播來說,戰敗的民族,的確可能藉由遷移,把文化帶到周邊地區。希臘的文明,也因為航海,散播到羅馬、埃及。我在歐洲最喜歡的活動,就是看方尖碑,從馬賽到巴黎,然後到羅馬,我看著方尖碑,想像著羅馬先把方尖碑從埃及運回國內,然後法國也這樣作,這些舉動,就像把埃及的文明,橫向的移植到城市裡,變成一種圖騰。人類漫漫的流浪過程,把文化如灑蒲公英種子一樣,散到各地。然後我會深吸一口氣,啊!這就是我喜歡的地中海文明的空氣。奧迪賽的流浪,到底是要回家呢?還是要提出人生冒險的終極目的地?我想,我個人沒有答案,我倒是很喜歡李白 "古來聖賢皆寂寞,唯有飲者留其名"的說法,有些哲學問題,勝賢要去傷腦筋的,不是我這樣的凡人該想的。既然奧迪賽還在旅途中,目的地是否重要是哲學家的事,我倒很樂得在閱讀過程中,感受奧迪賽的勇氣與毅力,不斷接受諸神的挑戰,又能繼續往回家的路前進。

當然,希臘羅馬神話留下很多文學的 "原形",讀者在討論哈姆雷特時,透過伊底帕斯王的故事,很容易發現哈姆雷特的苦惱,跟弒父娶母的伊底帕斯,有類似的情況。不過我這次的閱讀,沒有學院的影子,或著說,這方面的訓練,對我來說已經不是意識性的了,我很喜歡在朗誦中,直接的去體會,特洛伊戰爭中,阿奇里斯在戰場上,披著神所賜予的盔甲,奮力的殺滅特洛伊人,希臘神話,就這樣慢慢的展成連續的繪畫,讓我打開捲軸,細細欣賞,我要回去繼續閱讀了,如果你也正在讀,請你也是著跟這些英雄與神祈對談,幫我問問他們,世界這個奇蹟,人類該怎樣來欣賞?

 

高徒  11.12, 2008

 

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我們現在用白話文來寫文章,白話文五四白話文運動的產物,也就說,清朝人讀不懂我們的文章,而我們透過簡單的閱讀訓練,卻能讀懂清朝的文章,之所以能夠這樣,主要是因為,使用的文字,大致上是一樣的。只是語法,透過歐化,比較容易讀懂。中文很特殊的地方,古代人寫作用不一樣的語言,就是文言文。因此,寫作比較不受口語的改變,也比較容易讓後代的人看懂。關於書寫語言的特色,有人就舉了 "盜盜稻",意思是小偷偷稻子,來說明,這樣的語言,只能拿來寫,平常不太可能拿來念。也就寫作語言的概念,延長了中國古代著作的流傳年限,能夠一再的被後世引用。今天,我就用一段古文來說明古人的一個概念:"聖人不積,既以為人己愈有,即以與人已愈多",這是道德經裡面的句子,王文洋拿來形容已故的父親王永慶的作為,可說是相當的貼切,也很能表現企業的社會責任

"聖人不積,既以為人己愈有,即已與人己愈多",這句話提到,聖人本身是不積蓄財物的,因為他越是為別人服務、貢獻,自己也能得到精進自身的好處,他越是把財物分享給別人,自己也就能收到更多的回饋。乍聽之下,好像是一種矛盾,其實正是一種"似非而是"  (paradox)。經濟學中的消費理論說,當大家都消費時,每個人都容易把東西賣出去,大家也越容易儲蓄,反之,沒有人消費,每個人都收不到錢,自然也就不可能有人能得到足夠的金錢來儲蓄。一個人因為想幫助大家,共同來追求財富,大家都富有了,自己也就自然能夠富有。福特設立汽車工廠,以生產線的方式來造車,因此能夠降低汽車的售價,他認為這樣就能吸引一般人來買車,當然,包括他自己工廠的工人。當汽車工廠的工人也是開車去上班,這樣就會產生汽車市場,美國今天是世界上最大的汽車消費市場,當然,在環保上,這是很大的一個負擔,可以另外想辦法來改善,例如:繼續提高引擎效率,降低污染。在汽車產業規模上,美國不但消費自己產的車輛,還要向日本和其他國家進口汽車,這是其他國家的汽車市場所難以匹敵。汽車市場的規模大,除了一般的轎車外,旅行車、吉普車等各種車型,也能達到經濟產量,美國的汽車產業,能夠在特殊車型上有大展拳腳,發展出RV這種車型,行銷全球,若是沒有像福特這樣的企業家,建立汽車市場與汽車產業,很可能我們今天就不能享受休旅車的舒適與便利。以上的理論和例子,都說明了,財富本身沒有什麼力量,尤其財富是集中在少數人手上。如果能把能財富分散在大家手上,又能互相流通,就會產生很大的力量。聖人應該注意的,不是穀倉有多少積糧,而是能帶動人民去多種作物,幫助他們好好的務農,同時透過過程,讓整體的財富增加,這樣自己就會獲得該得的利益。

從一句古文,我印證了經濟學上的市場理論,也發現了中文寫作文字的長期穩定性,至於一百年後的人,是不是能夠讀懂我寫的文章呢?我相信只要那時候使用的文字,還是一樣的,相信只要簡單的閱讀訓練,未來的讀者就能讀懂。當然,那時候的口語,應該又是另外一番風貌了。學者能夠容易繼承前人的智慧,多出來的時間就能多做研究,可以加速知識的創造與累積。想像兩百年後,可能又有人引用道德經上面的句子,去印證某個經濟理論或是某個產業,我覺得這可說是語言應用與文化傳承上的一種奇妙的樂趣。

 

高徒 11.12,2008

 

 

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一群比細胞還要小的機器人,可以偽裝成人類,還可以騙倒熟識的人,不可思議嗎?這可是以螞蟻群為理論阿展的人工智慧,所模擬出來的機器人,每個機器人都只處理很小一部分的資訊。以上就是Michael Crichton 奈米獵殺的主要立論依據。他的小說,真的為驚悚小說開啟了一個新的領域。

 

相信大家對他的"侏儸紀公園" 一定不陌生,他從基因科技的發現找到靈感,推演出恐龍可能復活的方式--- 蚊子裡面的恐龍血,利用基因的移植,再次複製出恐龍。這也是令人感到新鮮又可怕的點子,人類將第一次和恐龍活在同樣的時代。這部片也是使Michael Crichton 普遍為人所知,更掀起了一波恐龍熱。

 

除了科技驚悚小說,Michael Crichton 體察到美國的反日情緒,寫了"旭日東昇",改編的電影版本中,史恩康那來,以一位了解日本文化的美國人,辦案中藉由日本人的方式,跟日本人打高爾夫,故意輸球,也不強力介入日本人之間的軟性鬥爭,慢慢的拼湊出可能的作案動機,過濾出可能的疑犯。這本小說,展現Michael Crichton在科技之外,對異文化的觀察力。

時間線這本書,則描述一群人,透過量子時光機,回到過去,參與中古時代的一段歷史。其中一個人甚至留下來,與那個時代的女性結婚,終其一生活在那個年代。那個角色簡直就是錯置在現代的中古時代人,活在中古世紀倒也是個理想安排。

我在不同的時間點,讀了Michael Crichton不同的小說,看了根據他的小說改編的電影,我的下個目標就是讀"麥可‧克萊頓旅行開麥拉",藉由閱讀,我想向這樣得作者致敬,他能夠因為一場虛驚的病,想到自己來日無多,選擇了往文學的方向發展,希望各位在讀他的小說時,對照一下他多采又堅持的人生。

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上個月,去一個朋友家開讀書會,發現他的書是以中央圖書館的分類方式管理的,覺得非常棒,彷彿每本書都有個位置,不會迷路。

 

說到我的藏書,其實沒什麼系統,有一次要去買一本 "Woe is I", 結果翻翻藏書,發現原來自己已經有一本了,也就不用去買了。原來,我是在瀏覽Amazon的時候,就已經把這本探討英語用字的書放到購物車,結帳後也就一併被寄過來了。

 

講到藏書甚多,其實有個好處,就是臨時想到要讀哪本書很方便,這跟女人的衣櫥,不知道有沒有什麼相似處,比如:"上癮五百年",這本談咖啡、菸草的書,我在書店一次看完後,想到以後一定還會再讀,就買了一本,回家藏著。似乎這一類論文似的書,對我相當有吸引力。其他如:閒暇---文化的基礎,也是我會收藏的。

 

詹宏志在"綠光一瞬"裡面,提到他找尋旅遊書的過程,在倫敦的旅遊書專門店,還留下書單,請店員幫忙留意一些少見的書。我想,找書的樂趣,有時候還真充滿意外,我買"A Portrait of an Aritist as a Young Man"時,是因為找不到大學時候買的那本,於是到誠品去找,不巧架上也賣完了,於是請店員訂書,結果以9鎊的價格,訂到由倫敦來的英國版本。比起我以前台灣印行的版本更令我滿意。這樣曲折的過程,讓我覺得找書其實也是一種樂趣。

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企業的社會責任

 

這兩天,似乎新聞還繞著企業家王永慶的過世的消息打轉,由這則新聞,及眾人感念王永慶的對社會的貢獻,我要談談企業的社會責任。
 
企業集合員工和社會上的資源來做事,因此也擔負了相當的社會責任,以前常常有人說,台塑不能倒,因為有許多員工和家屬要靠台塑生活。當然,也有人說,有限公司的法律責任只限於與資產等值的額度,我想,這部份其實已經忽略掉許多財務之外的責任,例如:有些企業污染環境,卻沒有去做相對的補救,這在財務上都顯示不出來,卻是企業沒盡到的社會責任。"綠色資本家" 這本書把綠色企業如何能夠負起環保的責任,減少廢棄物,做了詳盡的描述。企業的責任,是除了獲利之外,還要能增進消費者及社會的利益。
 
當然,我們也會想到,這是非營利事業的責任,而非企業得責任,事實上,彼得杜拉克有個觀點,可以跨越兩者的差異,那就是組織,組織的目的在於組織之外,也就是說,一個組織如果不能對外部做出貢獻,那就沒有存在的價值,因此,企業必須做出貢獻也就是理所當然的事。最近另一個讓人注目的焦點,是美國AIG 保險公司的財務危機,因為倫敦子公司,經營不當,涉入金融交易的保險,承擔的過高的風險,導致公司陷入危機。保險公司的股東,會因為此類事件,而背負相當重的責任,就這方面來看,保險公司股東,的確不只是出資者,而是責任背負者,某家英國再保公司甚至接受不出資股東,每年還能領到股利,唯一的條件就是在巨大理賠案件中,股東要共同承擔理賠的的責任。責任而非資金,成為股東身份的必要條件。
 

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國家行銷--- 我的瑞士印象

 

我到瑞士旅行時,發現整個國家簡直像個小小公園,不是美麗的山,就是如小鎮般的農業聚落,簡直就是有機商品的大本營。

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這是法國邊境喔! (一笑堂  世界第一大堰塞湖 --- 日內瓦湖 )

其實,瑞士這樣的人間樂土形象,一定是花了大量的心血維持的。即使有山城這樣的好資源,一個國家也容易因為大量的觀光客而改變風貌,但是,瑞士卻能堅守農業式的生活,也以無煙囪工業為主要命脈。
 

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海角七號 ---- 一些由海角七號喚起的個人記憶

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我常常不自覺的從繪畫的角度看電影,海角七號一開始就用一張海景大海報,和男女主角的剪影,吸引我對於影片的好奇。海洋風味加上一點點信簡的旅遊味道,嗯!蠻夠了。
 
電影一開始,是從台北的黑夜,隨著男主角的機車,一路轉成白天,最後來到了恆春城門的黑夜。我總覺得,好的電影,真的是可以用鏡頭說故事的,不一定要有什麼離開台北的宣言,而是用影像,自然轉出這樣的內容。我於是隨影片把我帶到小鎮,也跟著發現鎮上好玩的郵務工作者,以及不怎麼安分的警察。我發現,原來一個小鎮是這麼的有複雜度,是由很多小人物,共同組成一個有機體,我看著看著,就想到小時候我住的金門某小鎮,也是人口簡單,但是有很多自己才知道的小事,當地食物、一些不知道以後不會再碰到的小學同學。貢糖、放學後偷溜去玩的海灘 (據說還埋有地雷)。畫面也就是喚起記憶的好觸媒,你知道嗎?最棒的回憶,通常是在你當時不知情的情況下,久久遠遠後卻怎麼也忘不了。

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水邊如晶歲月

 

登大河的源頭
等一段驚艷的邂逅
我如一株絳朱草
幽幽搖曳在水岸聽濤

妳如人魚逆流而上

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薩佛伊公寓與 iPod

薩沃伊 (薩佛伊,以下文章都用這個譯名)公寓表面上看起來雖然是一座完全以實用為考量的建築,實際上卻充滿非理性的藝術要求,素白的牆面全由工匠以手工砌成,材料則是採用瑞士進口的昂貴泥灰。這幢公寓的牆面就像蕾絲一樣細緻,也像反宗教改革教堂綴滿珠寶的中殿一樣惹人珍愛。-----艾倫‧狄波頓, 幸福建築 p.p. 73~74
 
毫無困難的,這使我聯想到 iPod,雖然強調聽音樂的實用性,卻有著純白到有點吹毛求疵的堅持完美。控制的圓環裝置,雖然有功能性,卻也充滿趣味性。這樣的設計,已經遠遠超出實用考量,而是位了表彰某種隱含的價值。
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柯比意設計的薩佛伊公寓,是很講究美感與未來性的,因此,螺旋的樓梯,打造得像有量體的雕塑品,緩緩的往上延伸。屋頂的圓形牆,是圍繞露台的牆壁,整個屋頂的設計,就像能接收外來訊息的天線,準備隨時啟動引擎,讓屋子能起飛,向那外太空而去。這就牽涉到,要不要注意不會用到或看到的部份。鐵達尼號的導演,把鐵達尼號只建成一半,也就是只建左邊或右邊,那如果要拍攝另一邊呢?拍完把畫面左右反轉就可以了,這是降低成本的巧思,可是導演卻連行李上的標籤,也用左右相反的字來寫,以免露出破綻。這些細節,與其說是要逼真,不如說是自己想做到最好。
 
iPod 的設計者據說也是個衛浴設備的設計者,因此了解白色與質感的重要,不管mp3外殼其實並不影響播放的品質,卻會影響人們追求音質時,產生不協調感。一部外殼不好看的音響,也會破壞欣賞音樂時的感受。整體感受通常是一個創作要注意到的,我常常想,畫家要去描繪遠山上的樹或天邊的飛鳥,無非也是要使近處的細節更加可信。因為遠景通常是人判斷實景的依據。

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孟子的那段話:「天將降大任於斯人,必先苦其心志,勞其筋骨,空乏其身,行弗亂其作為。」其實,在現代企業,也有這樣的狀況,因為特殊的限制,而使產業有突破性的發展,例如:電腦業的發展,因為資料庫的形式,對資訊的儲存還是有限制。網路業則反其道而行,把資訊分散到每部電腦,反而強調透過網路通訊來互通有無,限制本身,激發出新的機會,電子商務、網路商店,也因為這樣而變成可能。因此,人生有無限可能性,不要因為一時的限制,而有驚慌或害怕,畢竟,限制本身是必要的。又例如,卡內基能創立鋼鐵王國,也是因為那時候的鋼鐵業,都要有大的煉鋼爐,卡內基本來在收入能夠終身自給自足後,不打算再創業了,可是新的煉鋼技術,使它能夠透過比較小又效率高的爐達成,於是,他籌足資金,建立鋼鐵廠。過去的限制,卻使卡內基能從新的起點取得優勢,建立起鋼鐵王國。

 

怎樣看待限制?如何突破限制?主要取決於把限制帶來的機會,發揮成有效率的行動,人生每個限制,也是機會的開端,希望大家也去想想,什麼樣的限制是機會,把握機會,創造未來 。
 

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"孔夫子,關夫子,兩位夫子" "作春秋,讀春秋,一本春秋",這副對聯,把孔子和關羽連結,以春秋一本書,點出兩者的關係。春秋是孔子表達對歷史人物看法的著作,關羽藉由讀春秋來表達自己降漢不降曹的立場,兩位人物都在當時發揮了影響力。
 
孔子在當年其實政治上並不成功,在魯國當官,不得志,於是周遊列國,與其說是實現政治理想,不如說是宣揚政治理念,最後,還是透過教育,讓學生到各國去實踐他對政治的看法。然而這樣的迂迴路線,也使得孔子比較能避開爭議性,而保留純粹了理念。從禮記的大同篇,"貨,惡其棄於地也,不必藏於己;力,惡其不出於身也,不必為己",可以看到類似社會主義的理想,孔子的政治主張,也是高度的人文思維,在制度上比較少看到著墨。這就是政治哲學的高妙之處,可以作為後世設計政治制度的參考。
 
南懷瑾的演講中,提出孔子的儒家思想,是中國人的飲食,道家思想是藥,這倒是說出了儒家學說的精神,被民間普遍接受的事實。中國政治上是法家,正所謂內儒外法,實際上的制度與施政,靠的是法家的思想,而人民平常的行事依據,就是靠儒家思想,所謂"半部論語治天下",也就是順應儒家思想在社會上流行的辦法。
 
孔子不但提出了政治思想,他的教育事業,也讓後世有依據,推廣普及的教育。科舉時代的教育,就是私塾,只有取官的考試由國家來辦。民間辦教育,儲才為國家所用,和孔子的教育方式是一致的。

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